Une photographie du squelette de l’un des quatre individus que nous avons séquencés et qui, selon nous, était susceptible d’avoir participé à la migration que nous avons détectée vers le sud de la Grande-Bretagne, déplaçant la moitié de l’ascendance de la population locale. Ce squelette a été excavé sur le site de Cliffs End Farm dans le Kent. Crédit: Archéologie du Wessex

Une nouvelle étude importante de l’ancien ADN a suivi le mouvement des personnes dans le sud de la Grande-Bretagne pendant l’âge du bronze.

Une nouvelle étude majeure de l’ADN ancien a retracé le mouvement des personnes vers le sud de la Grande-Bretagne pendant l’âge du bronze.

Dans la plus grande analyse de ce genre publiée à ce jour, les scientifiques ont examiné l’ADN de près de 800 individus anciens.

La nouvelle étude, dirigée par Université York, la Harvard Medical School et l’Université de Vienne montrent que les personnes qui ont déménagé dans le sud de la Grande-Bretagne vers 1300-800 av. C. étaient responsables d’environ la moitié de l’ascendance génétique des populations ultérieures.

Outils de l'âge du bronze par Adabrock Hoard

Cette image provient d’outils de l’âge du bronze des musées nationaux d’Écosse, ce qui pourrait donner aux lecteurs une idée de la culture matérielle associée aux personnes qui vivaient au moment de la migration. Crédit : Outils de l’âge du bronze sélectionnés par les musées nationaux d’Écosse.

L’ADN combiné et les preuves archéologiques suggèrent que, plutôt qu’une invasion violente ou un événement migratoire unique, la composition génétique de la population a changé grâce à des contacts soutenus entre la Grande-Bretagne et l’Europe sur plusieurs siècles, tels que le mouvement des commerçants, les mariages mixtes et les petits mouvements à grande échelle des groupes familiaux.

L’étude trouve des preuves que les nouveaux immigrants se sont complètement mélangés à la population du sud de la Grande-Bretagne au cours de la période 1000-875 av. C.

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Les chercheurs affirment que l’origine de ces migrants ne peut pas encore être établie avec certitude, mais ils proviennent très probablement de communautés de la France actuelle et des environs.

L’âge du bronze moyen à tardif était une époque où les communautés agricoles sédentaires se sont répandues dans les paysages du sud de la Grande-Bretagne et de vastes routes commerciales se sont développées pour permettre le mouvement des minerais métalliques pour la production de bronze.

Ces nouveaux réseaux reliaient des régions puissantes à travers l’Europe, comme en témoigne la diffusion d’objets en bronze et de matières premières.

L’archéologue en chef de l’étude, le professeur Ian Armit, de l’Université de York, a déclaré : « Nous avons longtemps soupçonné, sur la base de modèles d’échanges et d’idéologies partagées, que l’âge du bronze moyen et tardif était une période de contacts intenses. Grande-Bretagne et Europe. .

« Alors que nous pensions autrefois que la mobilité sur de longues distances était limitée à quelques personnes, comme les marchands ou de petites bandes de guerriers, cette nouvelle preuve ADN montre qu’un nombre considérable de personnes se déplaçait à travers le spectre de la société. »

Certaines des premières valeurs aberrantes génétiques ont été trouvées dans le Kent, suggérant que le sud-est pourrait avoir été un foyer de mouvement vers la Grande-Bretagne. Cela résonne avec des preuves isotopiques publiées précédemment sur des sites archéologiques tels que Cliffs End Farm, où certaines personnes ont passé leur enfance sur le continent.

Les nouvelles preuves ADN pourraient également faire la lumière sur la question séculaire de la date d’arrivée des premières langues celtiques en Grande-Bretagne.

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Étant donné que les mouvements de population entraînent souvent un changement de langue, de nouvelles preuves ADN renforcent considérablement les arguments en faveur de l’apparition de langues celtiques dans la Grande-Bretagne de l’âge du bronze. En revanche, l’étude montre peu de preuves de mouvements à grande échelle de personnes en Grande-Bretagne au cours de la fin de l’âge du fer, que l’on pensait auparavant être la période au cours de laquelle les langues celtiques auraient pu se propager.

Le professeur David Reich de la Harvard Medical School a déclaré : « Ces découvertes ne résolvent pas la question de l’origine des langues celtiques en Grande-Bretagne. Cependant, tout érudit raisonnable doit faire ses meilleures suppositions sur ce qui s’est passé sur la base de ces résultats.

« Nos résultats excluent la propagation des langues celtiques en Grande-Bretagne à l’âge du fer (l’hypothèse populaire » celtique orientale « ) et augmentent la probabilité d’une arrivée de la fin de l’âge du bronze en provenance de France, un scénario rarement discuté appelé « celtique du centre » .

Une autre découverte inattendue de l’étude est une forte augmentation de la fréquence des allèles pour la persistance de la lactase (une adaptation génétique qui a permis aux gens de digérer les produits laitiers) dans les populations de l’âge du bronze en Grande-Bretagne par rapport au continent. .

Le co-auteur principal de l’étude, le professeur Ron Pinhasi, anthropologue physique et spécialiste de l’ADN ancien à l’Université de Vienne, a déclaré: « Cette étude augmente douze fois la quantité de données ADN anciennes que nous avons des âges du bronze et du fer. La Grande-Bretagne, et l’Europe occidentale et centrale par 3,5 fois.

«Avec cette énorme quantité de données, nous avons pour la première fois la possibilité d’effectuer des études d’adaptation avec une résolution suffisante dans le temps et dans l’espace pour nous permettre de discerner que la sélection naturelle s’est produite de différentes manières dans différentes parties de l’Europe.

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« Nos résultats montrent que les produits laitiers ont dû être utilisés de manière qualitativement différente d’un point de vue économique ou culturel en Grande-Bretagne que sur le continent européen à l’âge du fer, car c’était une époque où la persistance de la lactase augmentait rapidement en fréquence en Grande-Bretagne. . mais pas sur le continent. »

Bien que les nouvelles preuves ADN jettent plus de lumière sur la Grande-Bretagne, les données indiquent également des mouvements de population entre différentes parties de l’Europe continentale, confirmant ce que les archéologues soupçonnaient depuis longtemps – que l’âge du bronze final était une période de contacts intenses et soutenus entre de nombreuses communautés diverses.

Référence : « Migration à grande échelle vers la Grande-Bretagne pendant l’âge du bronze tardif à moyen » par Nick Patterson, Michael Isakov, Thomas Booth, Lindsey Büster, Claire-Elise Fischer, Iñigo Olalde, Harald Ringbauer, Ali Akbari, Olivia Cheronet, Madeleine Bleasdale, Nicole Adamski, Eveline Altena, Rebecca Bernardos, Selina Brace, Nasreen Broomandkhoshbacht, Kimberly Callan, Francesca Candilio, Brendan Culleton, Elizabeth Curtis, Lea Demetz, Kellie Sara Duffett Carlson, Daniel M. Fernandes, M. George B. Foody, Suzanne Freilich, Helen Goodchild, Aisling Kearns, Ann Marie Lawson, Iosif Lazaridis, Matthew Mah, Swapan Mallick, Kirsten Mandl, Adam Micco, Megan Michel, Guillermo Bravo Morante, Jonas Oppenheimer, Kadir Toykan Özdoğan, Lijun Qiu, Constanze Schattke, Kristin Stewardson, J. Noah Workman, Fatma Zalzala, Zhao Zhang, Bibiana Agustí, Tim Allen, Katalin Almássy, Luc Amkreutz, Abigail Ash, Christèle Baillif-Ducros, Alistair Barclay, László Bartosiewicz, Katherine Baxter, Zsolt Bernert, J an Blažek, Mario Bodružić, Philippe Boissinot, Clive Bonsall, Pippa Bradley, Marcus Brittain, Alison Brookes, Fraser Brown, Lisa Brown, Richard Brunning, Chelsea Budd, Josip Burmaz, Sylvain Canet, Silvia Carnicero-Cáceres, Morana Čaušević-Bully, Andrew Chamberlain, Sébastien Chauvin, Sharon Clough, Natalija Čondić, Alfredo Coppa, Oliver Craig, Matija Črešnar, Vicki Cummings, Szabolcs Czifra,… Clive Waddington, Paula Ware, Paul Wilkinson, Linda Wilson, Rob Wiseman, Eilidh Young, Joško Zaninović, Andrei Zaninović, Litalňueza-Fox, Peter de Knijff, Ian Barnes, Peter Halkon, Mark G. Thomas, Douglas J. Kennett, Barry Cunliffe, Malcolm Lillie, Nadin Rohland, Ron Pinhasi, Ian Armit et David Reich, 22 décembre 2021, La nature.
DOI : 10.1038 / s41586-021-04287-4