5 novembre (Reuters) – Le milieu de terrain suisse Granit Xhaka peut passer du sublime au ridicule en quelques instants, mais ce jour-là, il est la force motrice du milieu de terrain de son équipe et est apparu dans chacun de leurs matchs au cours des deux derniers. . Finales de la Coupe du monde.

Xhaka a une grande capacité technique mais porte son cœur sur sa manche, ce qui a parfois laissé les managers de son club frustrés par des licenciements pétulants à des moments clés et lui a valu une réputation indésirable.

Mais au niveau de l’équipe nationale, le milieu de terrain d’Arsenal est plus sobre et a disputé chaque minute de la récente campagne suisse de la Ligue des Nations A, portant son total à 106 depuis ses débuts en 2011.

Un Xhaka concentré et engagé est vital pour la Suisse car il apporte équilibre et stabilité en tant que bouclier pour les quatre arrières. Il est capable de les faire avancer hors de la défense et marque des buts spectaculaires, bien qu’en réalité il devrait probablement marquer plus.

Il est franc et il y a eu des rumeurs de rupture avec son entraîneur Murat Yakin en juin, où les commentaires du milieu de terrain sur la tactique de l’équipe ont été perçus comme une critique de son patron.

Les deux hommes l’ont rejeté, mais il est clair que chacun a une voix forte au sein de l’équipe et l’influence de Xhaka va bien au-delà du terrain.

En réponse aux questions continues sur son capitaine, Yakin a déclaré que le rôle du joueur en tant que bouclier défensif dans la Coupe du monde « est établi », clôturant le débat sur la manière dont il devrait être utilisé.

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Xhaka estime qu’il a été injustement agressé par des fonctionnaires, qui réagissent parfois à son passé. Cela, selon lui, limite sa façon de jouer.

« Cela me fait parfois faire les choses différemment parce que je sais que mon risque par rapport au risque des autres joueurs n’est pas le même », a-t-il déclaré à The Athletic. « Si je prends un risque, je sais que je suis plus proche du carton rouge que n’importe quel autre joueur.

« Quand j’ai reçu un carton rouge une fois, l’arbitre a dit à l’un de mes coéquipiers : ‘Tu sais comment Granit est, il perd la tête.’

Il a été impliqué dans un autre type de controverse lors de la Coupe du monde 2018 lorsque, avec son coéquipier suisse Xherdan Shaqiri, il a été accusé par la FIFA d’avoir interprété un symbole nationaliste albanais tout en célébrant la victoire sur la Serbie.

Xhaka s’est ensuite excusé et a été condamné à une amende de 10 000 francs suisses (10 052 $), mais c’était un autre signe d’un joueur qui agit, parfois négativement, sous l’impulsion du moment, un trait qu’il a travaillé dur pour maîtriser ces dernières années.

(1 $ = 0,9948 franc suisse)

Informations de Nick Said; Edité par Toby Davis

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