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El centrocampista suizo Granit Xhaka puede pasar de lo sublime a lo ridículo en cuestión de momentos, pero en su día es el motor del centro del campo de su selección y ha protagonizado todos y cada uno de sus partidos en las dos últimas finales de la Copa du monde.

Xhaka a une grande capacité technique mais porte son cœur sur sa manche, ce qui a parfois laissé les managers de son club frustrés par des licenciements pétulants à des moments clés et lui a valu une réputation indésirable.

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Mais au niveau de l’équipe nationale, le milieu de terrain d’Arsenal est plus sobre et a disputé chaque minute de la récente campagne suisse de la Ligue des Nations A, portant son total à 106 depuis ses débuts en 2011.

Un Xhaka concentré et engagé est vital pour la Suisse car il apporte équilibre et stabilité en tant que bouclier pour les quatre arrières. Il est capable de les faire avancer hors de la défense et marque des buts spectaculaires, bien qu’en réalité il devrait probablement marquer plus.

Il est franc et il y a eu des rumeurs de rupture avec son entraîneur Murat Yakin en juin, où les commentaires du milieu de terrain sur la tactique de l’équipe ont été perçus comme une critique de son patron.

Les deux hommes l’ont rejeté, mais il est clair que chacun a une voix forte au sein de l’équipe et l’influence de Xhaka va bien au-delà du terrain.

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Le Suisse Granit Xhaka célèbre après avoir remporté un match contre la France à l’Euro 2020 alors que les Suisses ont évincé les Français de la compétition 5-4 aux tirs au but pour se qualifier pour leur tout premier quart de finale du Championnat d’Europe. Photo : Reuters

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Le Suisse Granit Xhaka célèbre après avoir remporté un match contre la France à l’Euro 2020 alors que les Suisses ont évincé les Français de la compétition 5-4 aux tirs au but pour se qualifier pour leur tout premier quart de finale du Championnat d’Europe. Photo : Reuters

En réponse aux questions continues sur son capitaine, Yakin a déclaré que le rôle du joueur en tant que bouclier défensif dans la Coupe du monde « est établi », clôturant le débat sur la manière dont il devrait être utilisé.

Xhaka estime qu’il a été injustement agressé par des fonctionnaires, qui réagissent parfois à son passé. Cela, selon lui, limite sa façon de jouer.

« Cela me fait parfois faire les choses différemment parce que je sais que mon risque par rapport au risque des autres joueurs n’est pas le même », a-t-il déclaré à The Athletic. « Si je prends un risque, je sais que je suis plus proche du carton rouge que n’importe quel autre joueur.

« Quand j’ai reçu un carton rouge une fois, l’arbitre a dit à l’un de mes coéquipiers : ‘Tu sais comment Granit est, il perd la tête.’

Il a été impliqué dans un autre type de controverse lors de la Coupe du monde 2018 lorsque, avec son coéquipier suisse Xherdan Shaqiri, il a été accusé par la FIFA d’avoir interprété un symbole nationaliste albanais tout en célébrant la victoire sur la Serbie.

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L’ailier suisse Xherdan Shaqiri célèbre après avoir marqué un but. Le joueur de 31 ans participera à sa quatrième Coupe du monde puisqu’il a été nommé dans l’équipe suisse de 26 joueurs. Photo : Reuters

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L’ailier suisse Xherdan Shaqiri célèbre après avoir marqué un but. Le joueur de 31 ans participera à sa quatrième Coupe du monde puisqu’il a été nommé dans l’équipe suisse de 26 joueurs. Photo : Reuters

Xhaka s’est ensuite excusé et a été condamné à une amende de 10 000 francs suisses (10 052 $), mais c’était un autre signe d’un joueur qui agit, parfois négativement, sous l’impulsion du moment, un trait qu’il a travaillé dur pour maîtriser ces dernières années.

LA SUISSE POURRAIT ÊTRE L’ÉQUIPE QUE PERSONNE NE VEUT AFFRONTER

La Suisse a porté des coups à des adversaires poids lourds dans un passé récent et s’est avérée être un match pour n’importe qui à son époque, mais tombera dans la catégorie « adversaire dangereux » plutôt que d’être un véritable concurrent pour la Coupe du monde au Qatar.

Ils ont éliminé la France, championne du monde, de l’Euro 2020 après un match nul 3-3 et des tirs au but passionnants, avant de tomber face à l’Espagne aux tirs au but alors que les quarts de finale se terminaient 1-1.

Ils sont restés invaincus lors des qualifications pour la Coupe du monde, poussant l’Italie, championne d’Europe, à la deuxième place et condamnant leurs voisins à un échec humiliant dans leur tentative d’atteindre le Qatar.

Ils ont perdu contre le Portugal, l’Espagne et la République tchèque lors de leurs trois premiers matchs de la Ligue des Nations, mais ont ensuite battu les trois lors de matchs consécutifs dans des matches inversés.

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Ils sont, à bien des égards, imprévisibles et incohérents, pas nécessairement des attributs que vous associez aux Suisses.

Ce fut une période de repos pour l’entraîneur Murat Yakin, qui a remplacé le tacticien populaire Vladimir Petkovic après le Championnat d’Europe. Mais apparemment, les joueurs apprécient son style.

« Nous devons remercier Murat Yakin. Ce n’était pas facile pour lui de suivre les traces de Vlado. Il a fait un excellent travail. L’équipe est en pleine forme. C’est amusant de jouer avec cette équipe », a déclaré le meneur de jeu Xherdan Shaqiri aux journalistes lors du Mondial. Se Il s’est qualifié pour la Coupe.

Les joueurs suisses posent pour une photo d’équipe: Photo: Reuters

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Les joueurs suisses posent pour une photo d’équipe: Photo: Reuters

Ils chercheront une place en huitièmes de finale pour la quatrième fois en cinq tournois, après avoir été tirés au sort dans le groupe G avec le Brésil, le Cameroun et la Serbie.

Il y aura un sentiment de déjà vu après avoir affronté les Sud-Américains et les Européens en Russie il y a quatre ans, où ils ont fait match nul 1-1 contre le Brésil et battu la Serbie 2-1.

Cette fois, ils devraient aussi avoir la mesure de ce qu’est une équipe camerounaise médiocre.

Mais leur défaite 1-0 contre la Suède en huitièmes de finale en Russie n’était que trop familière et ils ont atteint les quarts de finale de la Coupe du monde pour la dernière fois lorsqu’ils ont accueilli le tournoi en 1954.

L’entraîneur de la Suisse, Murat Yakin. Photo : Reuters

L’entraîneur de la Suisse, Murat Yakin. Photo : Reuters