Shagkor Yeshe Palden

Shagkor Yeshe Palden, un homme de 83 ans vivant à Lhassa, la capitale de la région autonome du Tibet, passe tous les jours des appels WeChat à ses deux filles et petits-enfants en Suisse, où il a vécu pendant près de 30 ans.

Lors des appels, il les informe de ce qui se passe au Tibet depuis son retour en Chine en 1994.

Shagkor Yeshe Palden était autrefois un Bouddha vivant au monastère de Drepung, l’un des «trois grands» monastères Gelug, ou secte Yellow Hat, du bouddhisme tibétain à Lhassa, mais ses études pacifiques ont été interrompues en 1959. Il avait 20 ans à At that fois, Shagkor Yeshe Palden a été témoin de la rébellion brutale de cette année contre le gouvernement central.

« Des bombes ont explosé autour du monastère de Drepung. Un de mes amis a été tué par les forces rebelles », a-t-il dit. Craignant pour sa vie, il a fui vers la ville de Lhokha et finalement vers l’Inde, où il a rencontré son père, qui avait également fui.

Avec des approvisionnements limités et une barrière linguistique, Shagkor Yeshe Palden s’est réfugié dans un camp de réfugiés à la frontière, où 40 à 60 personnes vivaient ensemble dans des chambres en bambou.

«La chaleur torride était insupportable et je m’inquiétais pour ma mère et mes sœurs qui étaient restées à Lhassa», se souvient-il. « Réalisant que je ne pouvais rien faire pour aider, j’ai dû me forcer à arrêter de penser à eux. »

Un mois plus tard, Shagkor Yeshe Palden et son père se sont rendus à Kalimpong dans l’est de l’Inde et ont essayé de gagner leur vie en vendant des calendriers et des brochures d’astronomie. Mais ils ne se sont jamais installés et sept ans en Inde ont conduit à un voyage plus long en Europe.

En 1967, Shagkor Yeshe Palden s’installe en Suisse et la Croix-Rouge suisse lui donne un emploi dans une papeterie en tant qu’apprenti. Il fallait recommencer la vie. Il a appris l’allemand par lui-même et a changé de carrière à plusieurs reprises.

Rencontrer de temps en temps d’autres Tibétains en Suisse est devenu la manière de Shagkor Yeshe Palden de trouver un sentiment d’appartenance. C’est au cours de cette période qu’il décide de revenir à la vie laïque. Il a épousé une femme tibétaine et a eu deux filles.

Mais la vie de famille ne guérit pas son mal du pays. « J’ai raté Drepung. Ma mère m’a manqué. Mais avant l’ouverture de la Chine en 1978, les nouvelles de mon pays d’origine atteignaient à peine la Suisse, et encore moins ai-je trouvé un moyen de rentrer au Tibet », a-t-il déclaré.

Shagkor Yeshe Palden a observé les traditions tibétaines dans la vie quotidienne. Il a rédigé un ensemble de règles pour la maison. Par exemple, on a demandé à ses filles de parler tibétain à leur retour à la maison après l’école, et il leur a transmis les traditions tibétaines.

« En Suisse, les gens ne cultivent pas d’orge des hautes terres, principale céréale utilisée pour faire la tsamba (un plat de base traditionnel tibétain) et de l’alcool. Nous avons donc cherché un autre type de grain, semblable à l’orge des hautes terres, pour moudre la farine et faire la tsamba, « il a dit.

En 1984, en raison de l’ouverture et de la politique d’accueil des Tibétains à l’étranger, Shagkor Yeshe Palden s’est rendu à Lhassa pour la première fois depuis son départ 25 ans plus tôt. De retour pour mettre les pieds dans son pays natal, il s’est dit surpris de voir que de grands changements avaient eu lieu dans la société et dans l’esprit des gens. Il est resté à Lhassa pendant 10 jours et dans sa maison ancestrale dans la préfecture autonome tibétaine de Garze dans la province du Sichuan pendant encore 14 jours.

« Bien que les choses aient beaucoup changé, l’intimité est restée. Quand j’étais là-bas, j’avais l’impression d’appartenir », dit-il.

Parce que ses filles étaient encore assez jeunes, Shagkor Yeshe Palden est retourné en Suisse pour s’occuper d’elles, mais n’a pas demandé la nationalité suisse pendant son séjour de 28 ans. «Les feuilles tombées retournent aux racines», a-t-il dit. « Quitter le Tibet n’était pas mon choix. Je voulais revenir le plus tôt possible. »

En 1994, après 35 ans à l’étranger, Shagkor Yeshe Palden est finalement retourné à Lhassa. « J’ai dit à mes voisins que je rentrais en Chine. Ils étaient tous heureux pour moi car ils savaient qu’après tant d’années je rentrerais enfin chez moi », a-t-il déclaré.

Il vit à Lhassa depuis 27 ans et a été témoin du développement du Tibet. Il a déclaré que de grands progrès avaient été accomplis, notamment en termes de croissance économique, de moyens de subsistance et de protection de l’environnement.

Dans le même temps, Shagkor Yeshe Palden a participé à la construction d’un Tibet meilleur. En tant que membre du Comité permanent de la Conférence consultative politique du peuple chinois de Lhassa et du Tibet, il a présenté un certain nombre de propositions, notamment la classification des déchets, la protection des eaux souterraines et la préservation de la culture.

« L’éradication de la pauvreté est un succès inimaginable que le Parti communiste chinois a obtenu au Tibet. Sans le PCC, cela n’aurait pas été possible », a-t-il dit.

Shagkor Yeshe Palden invite souvent les familles de ses filles à Lhassa. Ses gendres suisses disent à leurs amis en Suisse la vérité sur le Tibet. « Ils voient le Tibet de leurs propres yeux. Ce qu’ils voient peut être différent de ce que les médias des pays occidentaux dépeignent, mais plus important encore, ce qu’ils voient est réel », a déclaré Shagkor Yeshe Palden.

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