GENÈVE: Un juge fédéral suisse n’a pas accepté une contestation judiciaire de Sun Yang contre l’un des juges qui a interdit le nageur chinois pendant huit ans dans une décision maintenant annulée.

La Cour suprême suisse a déclaré lundi (mardi à Manille) qu’elle avait été renvoyée au Tribunal arbitral du sport pour décider si Romano Subiotto était éligible pour siéger au panel de juges lors du nouveau procès de Sun.

Subiotto a été choisi par l’Agence mondiale antidopage l’année dernière pour faire partie du panel de trois arbitres qui a interdit le triple champion olympique Sun pour avoir enfreint les règles sur une collection d’échantillons.

L’interdiction a été annulée la semaine dernière par le Tribunal fédéral suisse, dont le banc de cinq juges a confirmé l’appel des avocats de Sun selon lequel le président du panel du TAS, Franco Frattini, était partial. Il n’a pas examiné les mérites du test.

Frattini, l’ancien ministre italien des Affaires étrangères, avait publié des commentaires anti-chinois sur les réseaux sociaux avant l’audience de Sun au TAS en novembre 2019.

Le premier processus du TAS ayant été annulé, le juge fédéral a statué qu’il n’avait aucune autorité sur une demande de disqualification d’un arbitre, a déclaré la Cour suprême.

Subiotto et l’autre juge de l’audience initiale, Philippe Sands, un avocat britannique sélectionné pour l’audience par l’équipe juridique de Sun, pourraient être choisis pour un nouveau procès l’année prochaine.

Cependant, les avocats de Sun s’opposeraient probablement à eux, dans un panel du TAS évaluant de tels défis, car ils faisaient déjà partie d’un verdict unanime 3-0 contre lui.

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Les avocats de Sun se sont toujours opposés aux avocats impliqués dans l’affaire.

Subiotto a été sélectionné par l’AMA après que son choix initial a été annulé lors de contestations répétées des avocats de Sun, et le principal avocat américain de l’AMA est resté sur l’affaire malgré un appel raté devant la cour fédérale qui il a dit qu’il avait un conflit d’intérêts présumé.

Le nouveau procès fait face à un calendrier serré et à des complications pendant la pandémie de coronavirus qui sera décidée avant les Jeux olympiques de Tokyo.

Sun, 29 ans, est le champion du monde en titre du 400 m nage libre masculin, qui fait partie des premières épreuves olympiques qui débuteront la compétition le 24 juillet.