Il n’a pas été facile d’être un passionné de train, mais la résurgence du train de nuit sur le continent offre aux voyageurs britanniques une perspective alléchante pour 2023.

Un nouveau service paneuropéen à partir de mai ouvre la possibilité d’embarquer sur un Eurostar à St Pancras un vendredi après-midi et réveil à Berlin le lendemain matin, petit-déjeuner inclus.

Les passagers du service European Sleeper n’auraient qu’à effectuer un changement à Bruxelles. Heureusement, l’horaire offre juste le bon moment pour une bière belge rapide avec du fromage et de la moutarde avant les appels de Berlin.

« Nous avons pensé que ce serait un bon moment pour commencer le week-end », a déclaré Chris Engelsman, co-fondateur du service European Sleeper.

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L’annonce du service a été saluée comme un triomphe par les fans du rail, qui ont peut-être souffert d’une sorte de crise existentielle lors des récentes grèves et des problèmes de service en Grande-Bretagne.

Une véritable nouvelle aube pour le train endormi en Europe s’ensuit également. À travers le continent, de nouvelles routes ont été ouvertes ces dernières années, notamment de Bruxelles à Prague et Graz, en Autriche, et de Hambourg à Stockholm, une tendance qui est en partie une réponse à la hausse des coûts du carburant aérien et à la compréhension des dommages environnementaux croissants causés par les vols.

La première couchette de 10 voitures de Berlin à Bruxelles partira le 25 mai, avec le service de Bruxelles à Berlin prévu pour la nuit suivante à 19h22.

Il y aura trois services par semaine avec des prix à partir de 49 € par siège, 79 € par couchette -un siège qui se transforme en lit- et 109 € pour une couchette dans un compartiment lit plus confortable.

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Mark Smith, quien escribe el popular blog The Man in Seat 61, dijo: “Los trenes de alta velocidad son una excelente manera de viajar, pero para distancias más largas, como Bruselas o Amsterdam a Berlín, un viaje de seis o siete horas toma la moitié. Le jour. Une voiture-lits vous permet de partir après une journée complète de travail ou de visites, de dormir dans votre propre lit et d’arriver à Berlin à temps pour le petit-déjeuner.

Engelsman a déclaré que le plus grand défi auquel était confrontée l’initiative European Sleeper était le manque de voitures-lits disponibles dans le commerce.

« Non seulement nous avons des problèmes avec ça. C’est la même chose avec d’autres initiatives, même les plus grands chemins de fer », a-t-il déclaré. « Ils ont le même problème que les chemins de fer autrichiens, il y a beaucoup de trains de nuit qui circulent, bien sûr, dans toute l’Europe, et ils ont les mêmes problèmes.

« C’est juste qu’à cause de toutes les nouvelles initiatives, il reste très peu de voitures et depuis de nombreuses années, rien n’a été investi dans le matériel roulant. »

La société loue des voitures-lits et prévoit de moderniser les voitures ordinaires dans un avenir proche, leur permettant d’offrir des options pour deux personnes.

Pour l’instant, le service proposera des compartiments pour une occupation de six, quatre et trois personnes, avec des réservations prises à partir du 20 février. La société prévoit d’étendre le service à Dresde et à Prague en décembre, comme initialement prévu avant que les travaux routiers en Allemagne n’interrompent l’initiative.

Dadas las complicaciones del control de pasaportes y los tecnicismos logísticos, el European Sleeper es quizás lo más cerca que los viajeros británicos llegarán a la visión de hace tres décadas de un Nightstar de Londres a Ámsterdam, Frankfurt y Colonia a través de un nuevo túnel bajo le canal.

Ce plan a été officiellement abandonné en 1999 en raison de l’augmentation des coûts et de la diminution de l’intérêt public. Certaines des voitures ont été vendues à une compagnie ferroviaire au Canada, où elles sont encore utilisées entre Montréal et Halifax.