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Tokyo (AFP) – Le milliardaire japonais Yusaku Maezawa a déclaré vendredi que son voyage dans l’espace lui avait donné une nouvelle appréciation de la Terre, et maintenant il espère plonger dans la puissante fosse des Mariannes dans l’océan.

Maezawa et son assistant Yozo Hirano ont passé 12 jours sur la Station spatiale internationale le mois dernier, documentant la vie dans l’espace pour un million d’abonnés YouTube.

S’exprimant vendredi pour la première fois depuis son retour au Japon, Maezawa a déclaré que le voyage lui avait fait apprécier encore plus sa maison.

« Aller dans l’espace vous fascine encore plus avec la Terre. Vous apprenez à apprécier comment vous sentez le vent, sentez les choses et vivez les saisons », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse à Tokyo.

« Je me suis dit : la Terre est incroyable. »

Pendant son séjour dans l’espace, il a produit une série de vidéos comprenant des démonstrations sur la façon d’uriner, de se laver les cheveux et de se brosser les dents dans l’espace.

Vendredi, il a expliqué certaines des difficultés de la vie en apesanteur, y compris le sommeil.

« Ce n’est pas si facile de s’endormir, car vous flottez constamment pendant que vous dormez, il n’y a rien pour ancrer votre corps. »

Le collectionneur d’art a également révélé qu’il avait apporté une petite pièce d’un artiste japonais à l’ISS et l’avait laissée à d’autres.

Le voyage vers l’ISS n’était que la première des incursions spatiales prévues pour cet homme de 46 ans.

Il est déjà prévu d’emmener huit personnes en mission autour de la lune en 2023, opérée par SpaceX d’Elon Musk.

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Mais il a dit qu’il avait maintenant une autre exploration en tête.

« Non seulement aller sur la Lune, non seulement monter mais aussi descendre est un autre de mes rêves », a-t-il déclaré.

« Je pense descendre dans la fosse des Mariannes, au fond de l’océan », a-t-il déclaré.

La fosse des Mariannes est l’endroit le plus profond de la Terre et a rarement été visitée par les humains.

« Je veux continuer à relever des défis », a ajouté Maezawa.

Il a déclaré que certains éléments du voyage prévu, notamment le sous-marin qu’il utilisera et la durée de l’expédition, ont déjà été décidés, mais il a refusé de révéler les détails.

L’odyssée spatiale de Maezawa, qui aurait coûté environ 10 milliards de yens (86 millions de dollars), a suscité une certaine controverse, les détracteurs la qualifiant de « passe-temps hédoniste » par le méga-riche fondateur du plus grand centre commercial de mode en ligne du Japon.

Cependant, d’autres ont attribué à son approche identifiable et à sa connaissance des médias sociaux le renouvellement de l’intérêt du public pour les vols spatiaux.

Maezawa a mis les critiques de côté.

« Lorsque vous relevez des défis, bien sûr, vous serez parfois critiqué et parfois vous échouerez. Certaines personnes peuvent avoir peur et abandonner », a-t-il déclaré.

« Quant à moi, je ne réussis pas toujours. Je ne réalise pas tous mes rêves. Mais je pense toujours que c’est amusant de relever des défis.