Christian Prudhomme est confiant que le Tour de France féminin aura lieu en 2022, selon un entretien avec le directeur du Tour de France dans The Guardian. L’épreuve féminine aura lieu après que les hommes auront terminé la course sur les Champs-Elysées, bien que la durée et les dates de la course soient encore inconnues.

«Cela se serait produit cette année s’il n’y avait pas eu la pandémie de COVID-19, évidemment, et surtout si les Jeux olympiques de Tokyo n’avaient pas eu lieu après la [men’s] Tour, donc les meilleurs pilotes peuvent ne pas être disponibles », a déclaré Prudhomme. «Mais la décision a été prise. Il y aura un Tour de France femmes en 2022 en suivant de près la [men’s] Excursion.”

Une image plus complète de ce à quoi ressemblera l’épreuve féminine sera annoncée en octobre, lorsque Amaury Sport Organisation (ASO) quittera la route pour le Tour de France masculin 2022.

Prudhomme a déclaré que la clé du succès du Tour de France féminin est d’apprendre de la course féminine qui s’est déroulée de 1984 à 1989 aux côtés des hommes. «Ce que nous voulons faire, c’est créer une course qui gardera le cap, qui sera préparée et résistera à l’épreuve du temps. Cela signifie que la course ne peut pas perdre d’argent », a déclaré Prudhomme.

Le nouvel événement aura un nom et une identité différents de ceux du masculin. ASO a déjà réclamé le nom d’utilisateur Twitter. @letourfemmes en prévision du lancement.

Selon Prudhomme, tous les événements féminins actuellement organisés par ASO perdent l’argent de l’organisation. En ce moment, ASO est l’organisatrice de Flèche-Wallonne, Liège-Bastogne-Liège et, espérons-le, une femme Paris-Roubaix en octobre. ASO présente également La Course by the Tour de France, l’événement d’une journée qui se déroule pendant le Tour de France masculin. Lorsque le nouveau Tour de France féminin aura lieu, La Course se poursuivra comme un événement d’une journée.

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«Il y a eu le Tour de Yorkshire et le Tour de Qatar Feminin; il y aura Paris-Roubaix en octobre », a déclaré Prudhomme. “S’il gagne de l’argent c’est super, mais il ne doit pas perdre d’argent ou il finira comme le Tour dans les années 80 et mourra.”

Dans une tentative de réussir avec le prochain TDF féminin, Prudhomme espère que tenir la course dans les semaines qui suivront l’épreuve masculine signifiera une plus grande couverture de la course, car les deux ne concourront pas pour attirer l’attention. À la fin de la course masculine, les fans se retrouvent avec une gueule de bois de course de vélo qui, espérons-le, sera guérie par les femmes qui se battent sur les routes de France.

Au moins célébrer une course féminine sera moins difficile. Le peloton féminin n’a pas besoin d’un parcours aussi redoutable que celui des hommes, selon Prudhomme. «Faire une course féminine est plus simple, vous n’avez pas besoin de 50 montées très raides, vous pouvez être plus naturel à ce sujet», a déclaré Prudhomme. “Le cyclisme féminin est beaucoup moins contrôlé que celui des hommes.”

Le cyclisme féminin n’a cessé de croître, surtout au cours des deux dernières années. Les nouvelles règles UCI qui exigent que toutes les courses du Women’s WorldTour aient au moins une heure de vidéo en direct signifient que les courses féminines ont attiré de plus en plus de spectateurs, et pour une bonne raison. Le sport continue de devenir plus professionnel à mesure que l’argent est investi dans les coureurs, les équipes et les événements.

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Puede ser cierto que las carreras actualmente están perdiendo dinero para los organizadores, pero cualquier negocio nuevo demuestra que se debe gastar dinero para lograrlo, y si la carrera se realiza correctamente, con la cobertura adecuada y la publicidad adecuada, es muy posible que se pueda faire de l’argent. Surtout si le côté féminin du cyclisme continue de croître au rythme actuel.

L’ASO sait comment organiser une course réussie, même s’il est prêt à annuler l’événement s’il ne génère pas d’argent. Les fans réclament un Tour de France féminin depuis des années, il y en aura donc qui seront ravis de cette nouvelle. Cependant, les fans cyniques du cyclisme féminin espèrent que l’ASO mettra les ressources nécessaires pour assurer autant que possible le succès de l’événement.