Loran Smith
| Journaliste

Les amis et la famille de la petite ville de Bridge, en Angleterre, pleurent le décès récent de Jasper Knight, un architecte et constructeur aux mains calleuses et au cœur généreux.

Il avait vécu la majeure partie de sa vie adulte dans le Kent, le comté qui borde la Tamise et la mer du Nord au nord et le détroit de Douvres (la voie de navigation la plus fréquentée du monde) et la Manche au sud-est.

Kent, connu comme le jardin de l’Angleterre, présente la campagne la plus agréable avec des fermes et des vergers abondants, des pubs de campagne attrayants et charmants et des routes à deux voies juste assez larges pour que deux cyclistes puissent passer. Pourtant, les tracteurs, les camions surdimensionnés et les Land Rover rugissent comme si des collisions frontales n’avaient lieu que sur la piste de danse. Cela fait partie du charme de la campagne du Kent.

Alors que Bridge est à une fraction de plus de trois miles de Canterbury et de la cathédrale très visitée, ce sont les petites villes qui chatouillent votre imagination: Harbleton, Stuppington, Littlebourne, Preston, Wingham, Broadstairs, Elmstone et Ash. Ensuite, il y a Sandwich, où le championnat ouvert doit être joué en juillet au Royal St. Georges Golf Club; et Chillenden, qui abrite le plus grand des pubs, Griffin’s Head, datant de plus de 700 ans pour le monarque d’Angleterre, était Edward I, communément appelé «Longshanks».

J’ai été présenté à Jasper et Maureen (Mo) Knight lorsque j’ai pris des dispositions pour couvrir l’Open Championship à Sandwich en 1980. Les Chevaliers ont accueilli des officiels de Golden Bear Corp. à North Palm Beach, en Floride, et ont inclus de l’espace pour une petite ville avide Journaliste.

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Comme de nombreux observateurs le notent souvent, les Britanniques sont connus pour de nombreuses choses favorables, mais la cuisine n’en fait pas partie, à moins que vous ne vous installiez pour manger avec les chevaliers, surtout lorsque Jasper s’est occupé du gril. J’ai eu souvent une telle chance lors de mes voyages d’été pendant plus de 35 ans.

Les Chevaliers, qui maîtrisaient le concept de B & B parce qu’ils étaient des hôtes qui appréciaient vraiment la compagnie et qui faisaient se sentir chez eux, ont trouvé que l’interaction avec les voyageurs chevronnés était enrichissante.

Son entreprise a généré des revenus supplémentaires, mais ce n’était pas son objectif principal. Ils ont aimé rencontrer et accueillir les visiteurs et ont été encouragés par son tourbillon social actif. Ils étaient les hôtes accomplis. Ils nous ont présentés à leurs amis et ont organisé pour nous d’assister à des événements emblématiques comme la Henley Royal Regatta et une exaltante chasse au renard lors de leurs derniers jours légaux. Ils aimaient la royauté et étaient fiers d’amener des invités américains dans un endroit à Ramsgate, l’une de leurs résidences, lorsque la reine Elizabeth a fait son apparition, offrant une proximité avec le monarque sans âge de Grande-Bretagne.

Plus tard, quand j’ai pu leur acheter des billets pour Wimbledon, Mo a été visiblement secoué. Cela avait été un rêve, mais il ne s’attendait pas à le réaliser. Ils nous ont rendu visite chez nous à Athènes et étaient des fans dévoués des Masters. Ils étaient constamment déconcertés par l’état émotionnel des Bulldogs.

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Ses amis pleins de ressources étaient hospitaliers, caustiques et imperturbables. Nous rencontrions toujours quelqu’un de nouveau, tous avec un trait frappant. Nous apprécions ses filles, Charlotte et Sarah, et ses jeunes amis.

Les Chevaliers avaient une affinité pour la cuisine française et ils ont cherché une maison de vacances dans les Alpes françaises. Ils ont acheté une ferme traditionnelle, une avec le niveau supérieur conçu pour la famille avec des écuries et un espace en dessous pour les vaches et le matériel agricole. C’était en mauvais état mais c’était idéal pour le Jasper créatif et innovant.

Ils ont fait des voyages de vacances dans le village de Montigny, où Jasper et un associé, Julian, ont travaillé jusqu’à ce qu’il y ait une ferme confortable où le ski d’hiver et les séjours d’été fascinants ont mis en valeur leur calendrier annuel. Les Chevaliers étaient les meilleurs pour faire face. Ils étaient des experts dans l’accueil d’autres cultures; Ils ont appris à parler français et apprécié l’histoire de France et ont surtout apprécié les vins français.

L’homebrew de Jasper comprenait du vin de rhubarbe. Cela peut ne pas sembler si attrayant, mais je ne pouvais pas en avoir assez. Puis il y a eu Genepi, la signature “clair de lune” des Alpes. J’ai reçu une bouteille à la douane d’une manière ou d’une autre et j’ai adoré la partager avec mes amis.

Lorsque la célébration de la vie de Jasper aura lieu cette semaine, je verserai un verre de Génépi et porterai un toast à un ouvrier exubérant qui appréciait la vie au maximum et était prêt à partager les fruits de son travail avec ses amis, ceux d’à côté et certains dans l’océan. loin.

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