Le ciel était si dégagé lors de l’épreuve masculine de ski cross de vendredi que les coureurs pouvaient voir les longues ombres de leurs adversaires. Mais les repères visuels n’ont pas aidé Tyler Wallasch, le seul Américain sur le terrain olympique.

Vêtu d’un dossard bleu et d’un casque étoilé, Wallasch a été regroupé avec trois Européens dans sa manche d’ouverture : le médaillé de bronze olympique de 2014, Bastien Midol, de France ; Adam Kappacher d’Autriche; et Simone Deromedis, une Italienne de 21 ans qui occupera la cinquième place.

Wallasch a pris du retard dès le début, rattrapant du terrain et emmêlant brièvement les skis avec l’Autrichien, mais n’a jamais dépassé Midol et Deromedis, qui se qualifieraient ensuite pour les quarts de finale.

Alors game over pour l’américain autofinancé. Wallasch a terminé à la 28e place, tout comme deux de ses prédécesseurs : Daron Rahlves (en 2010) et John Teller (en 2014). Seul Casey Puckett s’est classé plus haut aux Jeux (23e en 2010), mais le nombre n’a pas de sens car jusqu’à présent, tous les coureurs olympiques américains de skicross n’ont pas dépassé les premières manches.

« De toute évidence, ce n’était pas le résultat que je recherchais », a déclaré Wallasch. « J’ai tout donné, mais ce n’était pas assez.

« Je suis très fier d’être ici, mais je suis immensément déçu du résultat. J’ai la vitesse pour tellement plus… En tant qu’homme essayant de rivaliser avec ces athlètes et programmes incroyables, je ne peux pas faire grand-chose. « 

Personne ne sait quand les États-Unis pourraient investir dans un programme de skicross, mais une chose est claire.

Wallasch, 27 ans, prévoit d’être le premier Américain à prolonger sa carrière de skieur de fond au-delà des Jeux Olympiques. Il a déjà participé à la Coupe du monde pendant 10 ans, mais il n’a jamais couru à l’université. Il s’est tourné vers le skicross à 16 ans, après que son entraîneur de football bénévole à l’école secondaire Mammoth lui ait dit qu’il aimerait ça. Cet entraîneur s’est avéré être Teller, l’olympien de 2014. Et Teller avait raison.

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Wallasch s’est qualifié pour la Coupe du monde à 17 ans et est allé en Europe pour s’entraîner. Depuis, il a dû puiser dans ses économies et trouver ses propres sponsors pour financer sa carrière. Il a déclaré qu’il recevait actuellement « zéro pour cent » de son budget de US Ski and Snowboard, et l’organisation a reconnu cette semaine qu’il n’y avait « pas d’équipe nationale » car aucun Américain n’a rempli ses critères de financement extrêmement difficiles.

Pour obtenir le financement de l’équipe A l’année prochaine, il faudrait une médaille d’or olympique en 2022, une victoire en Coupe du monde ou deux podiums en Coupe du monde cette saison. Le statut « B-team » nécessiterait deux classements parmi les huit premiers cette saison d’ici le 29 mars. Wallasch s’est classé quatrième d’une Coupe du monde, en décembre.

Cependant, les équipes nationales qui obtiennent des résultats ne sont pas des one-man shows. Ils sont importants, comme l’équipe suisse dont les hommes sont allés 1-2 pour remporter les médailles d’or et d’argent. Ou Équipe Canada, qui a atteint son quota olympique à Pékin, en envoyant quatre hommes et quatre femmes, et à la maison 10 autres coureurs compétitifs (dont un qui a remporté une Coupe du monde de skicross dans laquelle il a battu le nouveau champion olympique 2022 Ryan Regez à la mi- Janvier).

« Cela peut sembler étrange », a déclaré Wallasch, « mais je suis tellement habitué à être une réflexion après coup, je suis habitué à dépendre des ressources que je m’apporte. »

Cela s’est traduit par la création d’un partenariat avec l’équipe allemande pour avoir des partenaires d’entraînement et échanger des vidéos d’entraînement. Cela s’est traduit par l’embauche de deux entraîneurs autrichiens, d’un physiothérapeute et de deux techniciens de ski qu’il a partagés avec l’équipe tchèque.

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Mais voyager avec un personnel pendant environ sept mois de la saison peut facilement coûter « plus de 60 000 dollars », a-t-il déclaré, sans compter les déplacements, l’hébergement et les dépenses.

« Je n’aime pas parler des finances pour essayer de concourir au plus haut niveau de ski cross en tant qu’athlète privé », a-t-il déclaré, mais Wallash n’a par ailleurs exprimé que de la positivité et de la franchise par e-mail depuis la Chine.

Même en cas de défaite.

Assis dans la salle de fartage, vêtu de tout son équipement de course après la fin brutale de ses débuts olympiques, il a écrit ce message sur son téléphone :

« Oui, c’était beau ! J’ai eu de la malchance en commençant avec un poteau dans les jambes, et j’avais beaucoup de vitesse, mais j’ai fait ma plus grosse remontée dans la mauvaise section. C’était super, j’ai eu la vitesse pour un résultat incroyable tout le long. » . semaine. Beaucoup de bons gars sont sortis tôt. Je me sentais bien, confiant…

« Immédiatement après cela, pour moi, je vais profiter de mes derniers jours ici avant que toute la tournée de cross-country ne s’envole vers la Russie pour notre prochaine étape de la Coupe du monde. Et puis immédiatement vers l’Autriche. Ce sera bien de reprendre la routine de course après les dernières semaines de chaos olympique.

« En ce qui concerne le long terme … au final, il est très facile de dire: » Eh bien … je suppose qu’il est temps de commencer à travailler vers 2026. «  » Mais maintenant que j’écris ceci, je vais devoir y réfléchir. [After] à chaque cycle olympique, le niveau de skicross a augmenté de façon exponentielle… Je ne sais vraiment pas s’il est possible de continuer à faire ce que je fais maintenant, encore moins d’essayer d’augmenter l’investissement pour me placer dans la catégorie des prétendants aux médailles. [that] Je sais que je peux être à l’intérieur.

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« Cela dit, aller une saison de plus ferait de moi le seul olympien américain de skicross à poursuivre sa carrière en ski. Je compte absolument le faire. Mais pour l’instant, je vais terminer ma saison, profiter des dernières coupes du monde.  » , recherchez des victoires et, espérons-le, revenez plus tôt aux États-Unis [rather] que plus tard, puisque je n’ai pas été sur le sol américain depuis août… (sauf pour une escale de 7 heures à Denver en janvier). »

Il prévoyait également de parler à Teller, Rahlves et Puckett, les seuls autres Américains à se rendre à la porte de départ olympique après avoir traversé des chemins beaucoup plus escarpés, défoncés et criblés d’obstacles que tout ce qu’il pouvait conduire dans la neige. à l’or

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