Un petit restaurant dans une rue latérale de Toronto a survécu pendant 34 ans malgré son emplacement quelque peu sombre et ses temps changeants.

Le Paradis est un bistro français qui a ouvert ses portes sur le petit tronçon de Bedford entre Davenport et Dupont en 1986.

Le propriétaire actuel, David Currie, n’était qu’un copropriétaire à l’époque, et c’était en fait son partenaire qui, selon Currie, s’intéressait « à la petite rue », plaisantant qu’il y est « toujours coincé » plus de trois des décennies plus tard.

Il avait auparavant participé à Style à Yonge, et aimait en fait la rue principale qu’il avait fini par quitter.

C’est vers 1990 qu’il rachète son associé, prenant le contrôle total du Paradis. Currie dit à blogTO qu’il aurait été trop coûteux de déménager le restaurant toutes ces années.

Le restaurant de 110 places est connu pour sa cuisine française classique, le menu de nos jours se compose d’articles emblématiques comme le bœuf à la bourguignonne, les cocses de canard aux cerises et l’onglet au poivre, qui sont tous disponibles pour va.

paradis de toronto

Le bœuf à la bourguignonne et quelques autres articles comme la ratatouille ont également été proposés sous une forme chaude et servie.

Le cintre est quelque chose qui a toujours été au menu, bien que lors de l’ouverture du restaurant, ils aient pu profiter de prix moins élevés pour les ingrédients nécessaires à la cuisine française, tels que le cintre, le rognon, le gésier ou le steak.

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Certains ingrédients qui pouvaient coûter environ 10 $ la livre coûtaient maintenant plus de 1,99 $ la livre il y a 20 à 30 ans.

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Ceci, à son tour, s’est reflété dans les prix du menu, et malgré son emplacement isolé, le restaurant a réussi avec la réputation d’être « l’endroit le moins cher dans un quartier prospère », selon Currie.

Les prix à l’ouverture du Paradis étaient d’environ 10 $ et ses articles les plus chers étaient d’environ 14 $.

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L’endroit est également devenu populaire auprès des étudiants en raison de son prix abordable, ainsi que des personnes à la recherche d’une véritable expérience de bistro français.

Ceci, combiné à la réputation qu’il avait déjà bâtie sur le succès de Panache, a aidé Le Paradis à gagner en popularité, même si certains clients avides n’étaient pas toujours préparés pour les rognons et les gésiers qui les attendaient.

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« Nous n’étions pas pour les mangeurs difficiles à l’époque. Nous n’avons jamais servi de pâtes ou d’autres normes », explique Currie.

« À notre apogée, les gens faisaient la queue pendant longtemps pour entrer, puis ils se sont rendu compte que » je ne veux manger aucune de ces choses « .

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Currie dit qu’avec le temps, le menu « est devenu moins difficile » par nécessité en raison du vieillissement de la clientèle et de la façon dont son personnel a changé au fil des ans.

Dans les années 1980 et 1990, la plupart des chefs avaient appris les bases de la cuisine française, alors qu’aujourd’hui, il est moins courant et plus difficile de trouver quelqu’un avec cette formation.

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La nature inattendue du menu du Paradis allait devenir quelque chose qui l’a aidé à survivre au fil des ans, changeant constamment et attirant les gens au restaurant chaque jour.

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« Une grande partie du quartier y mangerait du lundi au jeudi », explique Currie.

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Currie dit également qu’il y avait une plus grande culture de dîner au restaurant non seulement avant mais après des événements comme des matchs de hockey, des concerts et des spectacles de théâtre, et Le Paradis a développé une relation avec Tarragon au fil des ans.

Il est plus rare que les gens sortent dîner après les événements ces jours-ci et bien sûr, il n’y a pas eu beaucoup d’événements dont on puisse parler ces derniers temps.

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Currie dit qu’il n’y avait « soudain aucun plan d’affaires » pour un bistro qui n’avait jamais fait de plats à emporter lorsque la pandémie a frappé et que les restaurants ont été fermés.

Il dit que lors de la première fermeture, le restaurant faisait environ 20 pour cent de ses activités normales.

Currie dit qu’il a également été difficile de doter le restaurant du personnel car « tant de gens ne reviendront pas ».

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Cependant, en termes simples, Currie dit qu’elle ne voulait vraiment pas quitter l’entreprise après si longtemps. De plus, déménager coûterait très cher et ce n’est pas que la demande pour Le Paradis n’est pas là.

Currie dit qu’il pourrait accueillir 500 personnes par nuit si cela est humainement possible en fonction de la demande de réservations.

Lorsqu’ils ont ouvert le patio le premier jour où cela a été autorisé en 2021, Le Paradis servait 120 personnes par nuit, ce que Currie a encore dû réduire pour éviter l’épuisement du personnel.

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Il continue de diriger le restaurant pour essayer de payer les dettes de la pandémie, mais dit pour revenir à la normale, « jusqu’à ce que nous y arrivions, il n’y a aucune possibilité de rattraper son retard ».

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Même à l’intérieur, un banc qui peut normalement accueillir 14 sièges n’en accueille que 8 avec une distanciation sociale, une salle qui peut accueillir 40 personnes qui n’en accueille normalement que 12.

Pendant ce temps, Currie dit que Le Paradis a une « base de clients incroyable » même s’ils « ne savent pas quand ils seront autorisés à les accueillir à nouveau dans les affaires ».