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Melbourne (AFP) – Près de 420 000 spectateurs se sont rendus à Albert Park lors du week-end du Grand Prix d’Australie, ont annoncé lundi les organisateurs, pour établir un nouveau record de fréquentation du circuit et l’un des plus élevés de l’histoire du sport.

Melbourne est revenue au calendrier cette année après avoir raté 2020 et 2021 en raison de la pandémie de coronavirus et des restrictions de voyage.

Il est revenu en force alors que les fans affluaient sur la piste pour voir Charles Leclerc de Ferrari remporter sa deuxième course de l’année et étendre son avance au championnat du monde.

Les organisateurs ont déclaré que 419 114 personnes étaient présentes au cours des quatre jours, éclipsant le précédent record de 401 000 établi lors du premier grand prix de Melbourne en 1996.

Plus de 400 000 fans ont rempli le circuit d’Albert Park pendant le week-end de course, dont 128 000 ont regardé le Grand Prix d’Australie de dimanche. William WestAFP

128 294 personnes ont regardé la course de dimanche, dont 55 107 jeudi juste pour s’imprégner de l’atmosphère, bien que ce soit une journée où aucune voiture de Formule 1 n’a pris la piste.

Le nombre de Melbourne a dépassé les 400 000 qui ont assisté au Grand Prix des États-Unis de l’année dernière à Austin, au Texas, qui était la plus forte participation de Formule 1 en 2021.

Mais ils n’ont pas atteint les 520 000 qui ont inondé le week-end de course de 1995 à Adélaïde, la dernière fois que le Grand Prix d’Australie a eu lieu avant qu’il ne se déplace à Melbourne.

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Les organisateurs de la course ont attribué la foule massive de Melbourne à une combinaison d’un nouveau public pour le sport attiré par la série Netflix « Drive To Survive », du beau temps et des fans désespérés pour une action à grande vitesse après avoir raté pendant deux ans.

Les organisateurs de la course ont en partie attribué la foule de Melbourne à un nouveau public attiré par le sport à travers la série Netflix. "conduire pour survivre"couplé au beau temps et aux fans désespérés d'action à grande vitesse après avoir raté pendant deux ans.
Les organisateurs de la course ont en partie attribué la foule de Melbourne à un nouveau public attiré par le sport via la série Netflix « Drive To Survive », ainsi qu’au beau temps et aux fans désespérés d’action à grande vitesse par la suite pour rater l’occasion pendant deux ans. William WestAFP

Il y avait une mer d’orange alors que les fans revêtaient les couleurs de McLaren pour soutenir le héros local Daniel Ricciardo, qui a terminé sixième.

Ricciardo a noté au cours du week-end qu’il avait « toujours été assez sauvage ici » mais « avait l’impression qu’il avait monté d’un cran, ou deux, ou trois ».

« C’est vraiment génial et il y a beaucoup de soutien et d’amour. Je pense que tout le monde est ravi de retrouver la course », a-t-il déclaré.

Les fans du pilote australien McLaren Daniel Ricciardo étaient en force
Les fans du pilote australien McLaren Daniel Ricciardo étaient en force William WestAFP

Le patron du Grand Prix d’Australie, Andrew Westacott, a décrit le week-end comme « l’événement sportif le plus heureux » auquel il ait jamais assisté.

« Nous instillions le mojo à Melbourne », a-t-il déclaré à la radio locale après que la ville eut traversé des années difficiles avec des fermetures et d’autres restrictions de Covid.