L’article d’Adrián Chiles sur l’importance du premier verre a touché une corde sensible et je me suis souvenu du mien (grand-mère venait de mourir et j’étais absent de la maison. Alors j’ai bu – et la douleur a disparu, le 12 octobre). J’étais aussi en échange scolaire, j’avais 14 ans.

Bristol et Bordeaux avaient une longue histoire autour du commerce du vin et, à la fin des années 1950, ce devait être l’un des premiers et des plus grands systèmes d’échanges scolaires. Je n’étais jamais allé à l’étranger auparavant mais, contrairement à Adrian, j’ai eu la chance d’être jumelé avec Annie pendant un mois entier, avec qui j’ai noué une amitié pour la vie. Son père était vigneron à Barsac et, presque dès son arrivée, il a voulu lui faire goûter ses merveilleux vins.

J’ai oublié ma première dégustation, mais ce que je n’ai pas oublié, ce sont nos déjeuners, non pas dans une cantine scolaire, mais dans un petit restaurant voisin, en haut d’un escalier en colimaçon, un pichet de vin rouge sur chaque table. Ou le déjeuner du dimanche en famille dans le jardin, avec des vins différents à chaque plat.

Naïf alors, il n’avait aucune idée pourquoi la vie était si bonne ou pourquoi il était si bancal après. Il est juste de dire que j’ai toujours aimé et apprécié (et pendant un certain temps trop bu) le vin. Et pourquoi suis-je allé étudier le français à l’université, épousé un Français (mari numéro trois) ou habité dans une belle partie du sud-ouest de la France ? Je n’en ai aucune idée.
Susan Laborde
BurgerFrance

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