Un pompier du Sud France est responsable d’une série d’incendies de forêt dans la région qui ont commencé dans une quête d’adrénaline, ont déclaré les autorités françaises.

L’homme, un sapeur-pompier volontaire de l’Hérault, a été interpellé mercredi, ont indiqué les parquets régionaux.

Le cas de l’homme qualifié de « pompier incendiaire » par les médias français a suscité un large intérêt en France, qui a été secouée par une vague d’incendies de forêt lors de la vague de chaleur de la semaine dernière qui a forcé des milliers de personnes à évacuer.

Le procureur de Montpellier, Fabrice Belargent, a déclaré dans un communiqué que l’homme avait reconnu avoir déclenché des incendies avec un briquet les 26 mai, 21 juillet et plus récemment dans la nuit du 26 au 27 juillet.

« Interrogé sur sa raison, il a déclaré qu’il l’avait fait pour provoquer une intervention des pompiers pour le sauver d’un environnement familial oppressant et à cause du choc que lui ont causé ces interventions », a déclaré Belargent.

« L’adrénaline l’a appelé, ce sont ses propres mots », a déclaré le procureur. « Il a aussi dit qu’il avait un besoin de reconnaissance sociale. »

L’homme, âgé d’une trentaine d’années mais non identifié, travaille à plein temps comme garde forestier, et la prévention des incendies est l’une de ses principales responsabilités.

Son avocate, Marie Bar, a déclaré à BFM TV que lors de son interrogatoire, l’homme avait « exprimé de vifs regrets et, surtout, un fort sentiment de honte ».

Elle a confirmé qu’un juge d’instruction l’avait placé en garde à vue avant le procès.

« Il s’est excusé auprès des… pompiers avec qui il travaille comme il les appelle sa grande famille. C’est quelqu’un qui est très dévoué à son travail », a-t-il déclaré.

« Il a du mal à s’expliquer. D’une certaine manière, il est soulagé d’avoir été arrêté. Il l’explique comme une dépendance.

S’il est reconnu coupable, il encourt jusqu’à 15 ans de prison et une amende de 150 000 € (125 000 £).

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« C’est dégoûtant d’avoir ce genre de personnes au sein de l’organisation », a déclaré à BFM l’ancien colonel des pompiers Ludovic Pinganaud, ajoutant que sur les 200 000 sapeurs-pompiers volontaires en France, il n’y avait que « quelques malades » accros aux incendies.

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