« Sauf blessures, accidents ou maladies, il y a plus (de médailles) à venir de Nicholas (Paul) », estime la légende locale du cyclisme Gene « Geronimo » Samuel.

« Je ne pense pas que le public de Trinbago comprenne ce à quoi il assiste ici », a déclaré Michael Phillips, ancien cycliste national et ancien président de la Fédération cycliste de Trinité-et-Tobago (TTCF). « Il (Paul) est juste un phénomène et quelqu’un qui pourrait potentiellement dominer le sport dans le style d’Usain Bolt pour les années à venir. »

Les deux anciens cyclistes à succès ont parlé avec enthousiasme de la course puissante de Paul de l’équipe TTO pour enregistrer la première médaille d’or des Jeux du Commonwealth de ce pays lors d’une performance historique de keirin masculin au Lee Valley VeloPark à Birmingham, hier.

Le cycliste de 23 ans s’est fièrement hissé au sommet du podium en remportant sa première grande médaille d’or internationale, la première médaille d’or du Commonwealth pour un coureur du TTO depuis que le légendaire Roger Gibbon a remporté l’or lors de l’édition des Jeux de 1966 à Kingston, en Jamaïque.

La démonstration dévastatrice de vitesse et de puissance de Paul a mis fin à l’événement comme un concours à mi-chemin de l’avant-dernier tour de la course de six tours.

Pendant les trois premiers tours, Paul s’est assis derrière l’Ecossais Jack Carlin, le médaillé d’argent du sprint des Jeux olympiques de Tokyo 2020, confortablement deuxième, suivi de son coéquipier Kwesi Browne, l’Australien Matthew Richardson, le Malaisien Shah Sharom et le Néo-Zélandais Callum Saunders. cet ordre

Lorsque le derny, un vélo motorisé utilisé pour donner le rythme dans les épreuves de keirin, a quitté la piste, Saunders a sauté de la dernière place à la tête au quatrième tour et a conservé cette position devant Carlin, avec Paul juste derrière lui. Mais alors que les coureurs prenaient le premier virage au cinquième tour, Paul s’est rapproché de Carlin à mi-chemin du tour avant de dépasser Saunders et de prendre une avance de 15 mètres. Le détenteur du record du monde du 200 m masculin (9 100 secondes) n’a jamais regardé en arrière après cela, gardant son rythme tout au long du dernier tour et franchissant la ligne, quelques mètres devant Carlin, l’éventuel médaillé d’argent, et Shahrom, qui a remporté le bronze. Browne a terminé sixième.

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Samuel a été impressionné par la performance de Paul.

« Il a fait en sorte que cela ait l’air facile », a déclaré Samuel. « J’espère, surtout après les victoires contre le champion du monde et olympique (le Néerlandais Harrie Lavreysen en Coupe des Nations)… J’espère qu’il obtiendra une médaille d’or dans tout ce qu’il engage. Il est dans une classe à part.

Samuel a ajouté que même si la région du Commonwealth regorge de bons cyclistes, Paul s’est avéré être parmi les trois meilleurs sprinteurs au monde.

« Il est en pleine forme et je suis très heureux pour lui et heureux pour Trinité-et-Tobago. Nous avons besoin de tous les éléments positifs que nous pouvons obtenir en ce moment », a évalué Samuel, ajoutant que Paul et d’autres coureurs récoltent les fruits de leur temps d’entraînement au Centre mondial du cyclisme en Suisse.

Pour Phillips, Paul a donné un avant-goût de sa performance hier avec sa victoire sur Lavreysen lors de la Coupe des Nations UCI à Cali, en Colombie, deux semaines et demie avant cette affectation à Birmingham.

« Je vais vous dire quel était le principal indicateur… Dans cette première course du sprint masculin, Nicholas ne s’est pas levé de son siège pour battre Lavreysen. Je n’ai jamais vu personne traiter un champion du monde et un champion olympique en titre comme ça », a déclaré Phillips.

Phillips a ajouté que le public local ne comprend pas l’importance de ce que le champion de sprint masculin des Jeux panaméricains de 2019 est en train de réaliser.

« Je peux vous dire d’après des conversations que j’ai eues (avec des cyclistes internationaux de renom) qu’ils ne peuvent pas comprendre comment nous ne comprenons pas à quel point c’est important qu’un cycliste d’une petite île, un Caribéen domine un Européen – sport fief. Cela montre ses capacités et, heureusement pour nous, il a l’âge de son côté », a déclaré Phillips. Il a ajouté que Paul possède également la disposition mentale calme mais forte pour être champion du monde.

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« Je savais que ce ne serait qu’une question de temps après qu’il ait commencé à goûter à la victoire. C’est un phénomène, quelqu’un qui peut dominer ce sport, l’équivalent d’Usain Bolt dans le cyclisme », a déclaré Phillips. « Maintenant, ça commence… Ce que vous avez vu là-bas (à Birmingham) n’est pas normal et il y a plus à venir. »

Carter rate la médaille

Pendant ce temps, un résultat mal jugé a coûté une médaille au meilleur nageur Dylan Carter, manquant le podium par un centième de seconde au Sandwell Aquatic Center hier après-midi.

Carter a terminé troisième du 50 m papillon masculin 49,9 m, mais a dû effectuer quelques coups de pied papillon supplémentaires à la fin, permettant au Néo-Zélandais Cameron Gray de le dépasser pour le bronze (23,27 à 23,28 secondes).

Le favori local Benjamin Proud a nagé un record des Jeux en 22,81 pour remporter l’or devant le Singapourien Tzen Wei Teong (23,21).

Carter, médaillé d’argent des Jeux du Commonwealth de 2018 à cet événement, aurait été déçu après avoir terminé quatrième du 50 m papillon aux Championnats du monde aquatiques de la FINA le mois dernier lorsqu’il a battu Proud et Teong à Budapest, en Hongrie.

Sa compatriote Cherelle Thompson n’a pas réussi à se qualifier pour la finale, terminant 13e au classement général du 50 m libre féminin après s’être classée sixième de la deuxième demi-finale en 25,70 secondes.

Dans les préliminaires du matin, il s’est qualifié 11e plus rapide en terminant deuxième de la septième manche en 25,84.

3×3 hommes perdent

En basketball masculin 3×3, l’équipe TTO a subi des pertes dans ses deux matchs, s’inclinant par des scores identiques de 6-21 contre l’Australie et l’Angleterre.

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Newman-Achee n’avance pas

Et en gymnastique artistique, Annalise Newman-Achee de TTO a terminé 26e sur 30 et n’a pas dépassé le premier tour du concours multiple féminin.