La chambre basse du parlement français a été suspendue jeudi après qu’un député d’extrême droite a crié « retournez en Afrique » à un politicien noir.

Carlos Martens Bilongo avait contesté le gouvernement centriste au sujet d’un bateau de sauvetage maritime transportant des centaines de passagers en Méditerranée qui n’a pas reçu de port assigné.

L’explosion est venue de Grégoire de Fournas, 37 ans, membre du Groupement national de Marine Le Pen, qui a déclaré plus tard que ses propos ne visaient pas Martens Bilongo, mais des immigrés tentant de rejoindre l’Europe par voie maritime.

D’autres députés ont crié avec colère contre lui et les uns contre les autres après qu’il ait parlé.

La Première ministre Elisabeth Borne a déclaré : « Il n’y a pas de place pour le racisme dans notre démocratie.

« La Table de l’Assemblée nationale se réunira et devra décider de la sanction nécessaire. »

Stéphane Sejourne, qui dirige le parti centriste du président Emmanuel Macron, a appelé à la démission de Fournas, tandis que l’alliance de gauche Nupes a déclaré qu’il devrait être évincé.

« Le Rassemblement national a montré son vrai visage aujourd’hui », a déclaré Nupes dans un communiqué.

« Cette insulte raciste est caractéristique de l’extrême droite : stigmatisez selon la couleur de votre peau, divisez le peuple français. »

Mais Le Pen a insisté sur le fait que son collègue n’avait rien dit de mal, ajoutant qu’il « avait évidemment parlé de migrants transportés par bateaux ».

« La polémique créée par nos adversaires politiques… ne trompera pas les Français. »

Martens Bilongo, un homme de 31 ans qui était enseignant et militant avant d’entrer en politique, a réagi à l’incident en disant : « J’ai posé une question au gouvernement, comme cela se fait chaque semaine à l’Assemblée.

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« Sauf que je n’ai pas pu aller au bout de ma question, car un député du Groupe national m’a interrompu en me criant : ‘Retourne en Afrique !’

« Je ne pensais pas entendre un jour ces mots à l’Assemblée nationale. Mais le racisme rattrape toujours son retard, même dans les endroits les plus prestigieux de la république. »

L’homme politique d’origine française a déclaré que même si les mots s’adressaient aux migrants plutôt qu’à lui, ils auraient été « injustifiables », ajoutant : « Le racisme est-il devenu si courant que cette phrase est devenue acceptable ? »

« Cet épisode nous rappelle ce qu’est l’extrême droite en France : le mépris des institutions et le mépris de millions de nos compatriotes français.

« Ce jeudi, j’avais invité des enfants de ma circonscription à l’Assemblée pour répondre à ma question au gouvernement, avec une certaine fierté.

« Je pense à eux. C’est pour eux que je continuerai à exercer mon mandat, sans jamais avoir à me justifier par la couleur de ma peau.

« Et pour qu’ils puissent enfin vivre à l’abri du racisme qui, à force de complaisance, progresse dans ce pays. »