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Washington (AFP)- Les scientifiques de la NASA, utilisant un outil conçu pour étudier comment la poussière affecte le climat, ont identifié plus de 50 points chauds dans le monde qui émettent des niveaux importants de méthane, un développement qui pourrait aider à combattre le puissant gaz à effet de serre.

« La réduction des émissions de méthane est essentielle pour limiter le réchauffement climatique », a déclaré mardi l’administrateur de la NASA, Bill Nelson, dans un communiqué de presse.

« Ce nouveau développement passionnant aidera non seulement les chercheurs à mieux identifier d’où proviennent les fuites de méthane, mais fournira également des informations sur la manière dont elles peuvent être traitées rapidement. »

La NASA a déclaré que son enquête sur la source de la poussière minérale à la surface de la Terre (EMIT) est conçue pour mieux comprendre les effets de la poussière en suspension dans l’air sur le climat.

Mais EMIT, qui a été installé sur la Station spatiale internationale en juillet et peut se concentrer sur des zones aussi petites qu’un terrain de football, a également montré sa capacité à détecter la présence de méthane.

La NASA a déclaré que plus de 50 « super émetteurs » de gaz méthane ont jusqu’à présent été identifiés en Asie centrale, au Moyen-Orient et dans le sud-ouest des États-Unis. La plupart d’entre eux sont liés aux secteurs des combustibles fossiles, des déchets ou de l’agriculture.

Bien qu’il soit beaucoup moins abondant dans l’atmosphère que le CO2, il est environ 28 fois plus puissant comme gaz à effet de serre à l’échelle d’un siècle. CLEA PECULIER AFP

Kate Calvin, scientifique en chef et conseillère principale sur le climat à la NASA, a déclaré que « la capacité supplémentaire de détection du méthane d’EMIT offre une opportunité remarquable de mesurer et de surveiller les gaz à effet de serre qui contribuent au changement climatique ».

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‘Dépasse nos attentes’

Le méthane est responsable d’environ 30 % de l’augmentation mondiale des températures à ce jour.

Bien qu’il soit beaucoup moins abondant dans l’atmosphère que le CO2, il est environ 28 fois plus puissant comme gaz à effet de serre à l’échelle d’un siècle. Sur une période de 20 ans, il est 80 fois plus puissant.

Cette image satellite NASA/JPL-Caltech montre un panache de méthane de 3,3 kilomètres de long que la mission Earth Surface Mineral Dust Source Investigation de la NASA a détecté au sud-est de Carlsbad, au Nouveau-Mexique.
Cette image satellite NASA/JPL-Caltech montre un panache de méthane de 3,3 kilomètres de long que la mission Earth Surface Mineral Dust Source Investigation de la NASA a détecté au sud-est de Carlsbad, au Nouveau-Mexique. – NASA/JPL-Caltech/AFP

Le méthane ne reste dans l’atmosphère qu’une décennie, contre des centaines ou des milliers d’années pour le CO2.

Cela signifie qu’une forte réduction des émissions pourrait supprimer plusieurs dixièmes de degré Celsius du réchauffement climatique prévu d’ici le milieu du siècle, contribuant ainsi à maintenir en vie l’objectif de l’Accord de Paris de limiter l’augmentation moyenne de la température terrestre à 1,5 °C, selon le Programme des Nations Unies pour l’environnement (PNUE). ).

« EMIT trouvera potentiellement des centaines de super émetteurs, certains d’entre eux précédemment détectés par des mesures aériennes, spatiales ou au sol, et d’autres qui étaient auparavant inconnus », a déclaré la NASA.

Andrew Thorpe, un technologue de recherche au Jet Propulsion Laboratory qui dirige l’effort de méthane d’EMIT, a déclaré que certains des panaches de méthane détectés par EMIT sont parmi les plus importants jamais vus.

« Ce que nous avons trouvé en peu de temps dépasse déjà nos attentes », a déclaré Thorpe.

La NASA a déclaré qu’un panache de méthane d’environ 3,3 kilomètres de long avait été détecté au sud-est de Carlsbad, au Nouveau-Mexique, dans le bassin permien, l’un des plus grands champs pétrolifères du monde.

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Il a déclaré que 12 colonnes d’infrastructures pétrolières et gazières ont été identifiées au Turkménistan, à l’est de la ville portuaire de Hazar sur la mer Caspienne.

Un panache de méthane d’au moins 4,8 kilomètres de long a été détecté au sud de Téhéran à partir d’un important complexe de traitement des déchets, a indiqué la NASA.