Les Institut SETI et son partenaire Unistellaire ont lancé un nouveau programme de détection d’exoplanètes pour les scientifiques citoyens du monde entier.

Connue sous le nom de « Unistellar Exoplanet Campaign », les astronomes amateurs pourront aider à confirmer les exoplanètes – une planète en orbite autour d’une étoile à l’extérieur du système solaire – identifiées par le Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) de la NASA.

Ils le feront en observant les éventuels transits d’exoplanètes qui se produisent lorsqu’une planète passe entre son étoile et l’observateur, entraînant une atténuation temporaire de l’étoile qui peut être enregistrée par des télescopes au sol. La plupart des exoplanètes connues ont été détectées par la méthode des transits.

Il existe plus de 5 100 exoplanètes confirmées. Avec des milliers d’autres détections à confirmer et certaines estimations suggérant que TESS identifiera plus de 10 000 exoplanètes candidates, la demande d’observations de suivi est plus forte que jamais.

Celles-ci sont essentielles pour déterminer si des candidats exoplanètes non confirmés sont potentiellement des « faux positifs », car une baisse de la luminosité d’une étoile sur une période de temps peut également être causée par un autre objet passant devant elle.

Par exemple, dans un binaire à éclipses système dans lequel deux étoiles tournent l’une autour de l’autre, la lumière de l’une peut parfois être cachée derrière l’autre.

Les exoplanètes confirmées doivent également être ré-observées à l’aide de systèmes au sol afin que leurs « éphémérides orbitales », leur trajectoire dans le ciel au fil du temps, puissent rester à jour.

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C’est là que les scientifiques citoyens entrent en jeu.

Observation de trois exoplanètes gazeuses

La campagne fournira des conseils de carrière et des objectifs organisés qui se concentreront spécifiquement sur les exo-Jupiters – des planètes géantes gazeuses qui sont physiquement similaires à Jupiter.

L’une des réalisations les plus récentes du réseau est la détection de l’exoplanète candidate TOI 1812.01. Il provient d’un système multiplanétaire à 563 années-lumière de la Terre qui se compose de trois planètes gazeuses : une planète de 3 rayons terrestres sur une orbite de 11 jours ; 5 rayons terrestres sur une orbite de 43 jours ; et une planète extérieure de 9 rayons terrestres (TOI 1812.01) sur ce qui était auparavant une orbite inconnue.

Au cours de trois fenêtres de transit possibles en juillet et août 2022, 20 astronomes amateurs ont fourni 27 ensembles de données dans sept pays au projet. Avec cela, ils ont pu confirmer que TOI 1812.01 a une période orbitale de 112 jours.

Ce travail, y compris les observations Unistellar, est en cours de préparation pour un manuscrit afin de confirmer officiellement la nature du système planétaire et sera présenté au Congrès international d’astronautique (IAC) à Paris, France.

« Observer des exoplanètes comme TOI 1812.01 alors qu’elles traversent ou transitent par leurs étoiles hôtes est un élément crucial pour confirmer leur nature en tant que planètes authentiques et garantir notre capacité à étudier de tels systèmes planétaires à l’avenir », déclare le Dr Paul Dalba, SETI. Institut scientifique de recherche. « Les propriétés spécifiques de cette planète, à savoir sa longue orbite et sa longue durée de transit, la placent dans une catégorie où la science citoyenne coordonnée à l’échelle mondiale comme le Single Star Network peut être extrêmement efficace. »

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« Ce succès précoce montre le pouvoir de mettre la science directement entre les mains des gens ; un principe fondamental de ce partenariat entre l’Institut SETI, Unistellar et la NASA », ajoute le Dr Tom Esposito, assistant de recherche à l’Institut SETI et directeur des sciences spatiales à Unistellar. « Des astronomes citoyens du monde entier se réunissant pour enseigner à l’humanité de nouvelles planètes découvertes à des milliers de milliards de kilomètres de là, c’est tout simplement incroyable. »

Les cibles d’observation seront annoncées périodiquement. ici.

Il existe d’autres programmes de science citoyenne disponibles via le réseau Unistellar si vous êtes plus intéressé par la détection d’objets géocroiseurs pour défense planétaire ou détecter astéroïdes voler devant des étoiles lointaines.