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Sydney (AFP)

Une nageuse australienne qui a choisi de ne pas participer aux Jeux olympiques de Tokyo pour protester contre les « pervers misogynes » dans le sport samedi a déclaré que sa position en faveur du changement culturel valait plus que n’importe quelle médaille.

Madeline Groves, qui a remporté deux médailles d’argent aux Jeux olympiques de Rio, a surpris ses coéquipières lorsqu’elle s’est retirée des tests australiens en juin.

Elle a déclaré à l’époque: « Vous ne pouvez plus exploiter médicalement les jeunes femmes et les filles, la honte corporelle ou la lumière du gaz, puis vous attendre à ce qu’elles les représentent afin que vous puissiez gagner votre bonus annuel. Le temps est écoulé. »

À la fin de l’année dernière, il s’est adressé à Twitter avec des allégations de harcèlement sexuel, de commentaires inappropriés et de honte corporelle auxquels il avait été confronté dans le sport. « Nous n’avons vraiment pas eu de moment #metoo en natation », a-t-elle écrit après avoir tweeté à propos « d’une personne qui travaille dans la natation, ce qui me met mal à l’aise par la façon dont il me regarde ».

Après le retrait de Groves des essais, Swimming Australia a créé un panel indépendant pour enquêter sur les problèmes liés aux femmes et aux filles, bien qu’il ait admis que le « comportement inacceptable » remontait à des décennies.

Les médias locaux ont rapporté que six autres anciens nageurs avaient déposé des plaintes, dont au moins une était sexuelle.

Dans ses premiers commentaires depuis qu’il a refusé de concourir, Groves a déclaré qu’il avait reçu un flot de soutien.

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« Pour être honnête, c’était génial d’avoir tout ce soutien, c’était un peu stressant », a déclaré le joueur de 26 ans au Sydney Morning Herald.

« C’était décevant de rater une opportunité comme celle-là (événements olympiques), mais les récompenses potentielles l’emportent absolument sur le risque.

« Si ce panel indépendant peut avoir des résultats significatifs qui rendent le sport plus sûr et plus agréable pour toutes les parties prenantes, pas seulement les femmes et les filles, c’est plus précieux qu’une médaille olympique. »

Les nageurs australiens ont connu l’un des meilleurs Jeux Olympiques de leur histoire, avec 20 médailles, dont un record de neuf médailles d’or.

Groves, un spécialiste du papillon, a déclaré qu’il avait envisagé d’essayer de se qualifier pour Tokyo et de se positionner sur la scène mondiale.

Mais il a choisi de ne pas le faire en raison de la confusion suscitée par la règle 50 du Comité international olympique, qui régit quand et comment les athlètes peuvent protester, et l’impact potentiel que cela pourrait avoir sur leurs coéquipiers.

Groves n’a pas l’intention d’abandonner la natation et partira prochainement pour l’Europe pour rejoindre l’équipe DC Trident dans la Ligue internationale de natation.

Elle a accepté qu’elle puisse maintenant être un paria parmi certaines sections de l’équipe australienne et du personnel d’entraîneurs.

« Mais je ne suis pas vraiment inquiète à ce sujet », a-t-elle déclaré. « J’ai pris cette décision sur la base de mes propres valeurs, je ne m’attends pas à ce que tout le monde me comprenne ou soit d’accord avec moi. »

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