Les mystérieuses cavernes bleues en dessous contiennent des indices sur la façon dont la glace, qui s’est accumulée au fil des millénaires et a fondu au fil des décennies.

La glaciologue Andrea Fischer de l’Académie autrichienne des sciences se tient à l’entrée d’une cavité glaciaire naturelle du glacier Jamtalferner près de Galtuer. (Photo : Reuters)

Les scientifiques s’aventurent dans des grottes de glace d’un autre monde qui poussent sous les glaciers condamnés d’Autriche pour étudier pourquoi ils fondent encore plus vite que prévu et comprendre le sort qui arrivera aux glaciers ailleurs s’ils n’arrêtent pas le changement climatique.

Il est trop tard pour sauver les glaciers des Alpes orientales, qui, selon les scientifiques, ont dépassé le point de non-retour et disparaîtront complètement dans les prochaines décennies.

Les mystérieuses cavernes bleues au-dessous d’elles contiennent des indices sur la façon dont la glace, qui s’est accumulée au fil des millénaires et a fondu au fil des décennies, s’est effondrée beaucoup plus rapidement que prévu. Cela pourrait aider les communautés dépendantes des glaciers dans d’autres parties du monde à mieux gérer leur déclin.

« Nous ne pouvons plus rien faire pour les glaciers des Alpes orientales. Mais ici, nous pouvons voir ce qui se passe si nous ne faisons rien pour les autres glaciers », a déclaré Andrea Fischer, qui a emmené un photographe dans les cavernes sous le glacier Jamtalferner en les Alpes tyroliennes. s’élevant au-dessus de la frontière autrichienne avec la Suisse.

Le Jamtalferner fait partie des 30 plus grands glaciers d’Autriche et l’un des 10 où les scientifiques prennent des mesures très précises chaque année, documentant le déclin désormais irréversible.

Les lacunes érodent les glaciers de l’intérieur, car l’air plus chaud et l’eau de fonte entrent en contact avec plus de glace, jusqu’à ce qu’elle s’effondre.

« Ces trous sont un signe typique d’effondrement que nous observons. C’est aussi une raison pour laquelle cela se produit si rapidement : la glace est complètement érodée et ce processus n’est pas visible depuis la surface, puis soudain tout implose », Fischer, directeur par intérim de L’Institut de recherche interdisciplinaire sur les montagnes de l’Académie autrichienne des sciences, a déclaré à Reuters.

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