Un haut responsable de Hong Kong a démissionné après avoir assisté à une fête d’anniversaire de karaoké en violation des directives strictes « zéro-Covid » de la ville, embarrassant le gouvernement de Carrie Lam alors qu’il cherchait à brandir ses références auprès de Pékin.

Caspar Tsui, secrétaire aux affaires intérieures de Hong Kong, a assisté à la fête aux côtés de 14 autres hauts responsables, dont les chefs de la police et de l’immigration ainsi que des législateurs pro-Pékin malgré une nouvelle épidémie d’Omicron dans la ville.

Quelques jours après la publication de la nouvelle du parti, de nouveaux législateurs sélectionnés sous La refonte « réservée aux patriotes » du système politique de Pékin ont tenu leur première réunion, mais certains n’ont pas pu y assister car ils ont été mis en quarantaine en raison des festivités. Les réformes ont éliminé presque tous les candidats de l’opposition pro-démocratie de la législature.

« Je n’ai pas donné le meilleur exemple lors de la récente épidémie », a déclaré lundi Tsui dans un communiqué, dans lequel il a également déclaré qu’il avait remis sa démission à Lam.

La refonte des structures politiques de Hong Kong, dans le cadre de laquelle les aspirants législateurs ont été contrôlés pour leur loyauté envers la Chine avant les élections législatives de l’année dernière, a fait suite à une répression politique plus large de la liberté d’expression à la suite des manifestations pro-démocratie en 2019.

Lam, directeur général de Hong Kong, a révélé que Tsui n’avait pas non plus utilisé d’application officielle de recherche de contacts lorsqu’il est entré dans le parti que son administration a poussé les résidents à télécharger. C’était malgré le fait d’être resté à la fête pendant près de deux heures. La fête a été suivie par deux fêtards qui ont ensuite été testés positifs pour Covid.

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« [Tsui’s actions] sont décevants et ont inévitablement causé de l’embarras à lui-même et à toute l’administration », a-t-elle déclaré.

Sonny Lo, un commentateur politique chevronné, a déclaré que la démission de Tsui était une tentative de Lam de le tenir « responsable dans la nouvelle ère de Hong Kong ». [governance]» dans le cadre des réformes législatives.

Lau Siu-kai, vice-président de l’Association chinoise semi-officielle des études de Hong Kong et de Macao, a déclaré à un groupe de réflexion basé à Pékin, que la démission de Tsui était importante pour renforcer la confiance du public dans le principe des « patriotes au pouvoir à Hong Kong » de Pékin.

« [Tsui’s resignation not only] contribue à réduire les dommages déjà causés à la crédibilité du gouvernement », a déclaré Lau. « Le gouvernement peut aussi montrer qu’il suit les babines. . . et peut [better justify] ses mesures strictes de lutte contre la pandémie.

Trois responsables, dont Tsui, ont été envoyés dans un camp de quarantaine gouvernemental mais ont été libérés tôt après moins de deux semaines, en raison de politiques mises à jour qui ont raccourci la période d’isolement obligatoire pour les contacts étroits.

La politique stricte zéro-Covid de Hong Kong, qui exige que les voyageurs et les contacts étroits soient mis en quarantaine dans les hôtels et les installations gouvernementales, a subi la pression de la dernière épidémie. La ville a de faibles taux de vaccination pour les personnes âgées, avec un peu plus de 30% des personnes âgées de plus de 80 ans vaccinées avec leur première dose.

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Le gouvernement de Lam a tenté de contenir plusieurs clusters Covid, dont un dans un lotissement public où environ 400 cas positifs ont été trouvés dans trois bâtiments en moins de deux semaines.

Des milliers de résidents de logements sociaux ont été soumis à des fermetures. La ville a également ordonné l’abattage de plus de 2 000 hamsters après deux cas suspects de transmission de l’animal à l’homme.

Bien que n’étant pas la seule source de l’épidémie, les autorités locales ont sondé le porte-drapeau de facto de la ville, Cathay Pacific, après que son équipage a été accusé d’avoir enfreint les politiques de quarantaine, semant l’un des clusters.

La politique zéro-Covid teste les limites déjà restreintes de Hong Kong en matière de liberté d’expression. Le gouvernement a été contraint de publier dimanche une déclaration précisant que « faire des remarques générales et discuter » de l’efficacité de sa politique zéro-Covid n’était pas illégal.

Cela faisait suite aux commentaires du législateur franc pro-Pékin Junius Ho, suggérant que les experts locaux appelant la ville à «vivre avec le virus» pourraient être en violation d’un vaste loi sur la sécurité nationale imposée par Pékin il y a plus d’un an.