Crédit photo : N10S, Israël

Sylvan Adams accueille Mahnaz, 17 ans, le plus jeune athlète du groupe de réfugiés afghans, le 27 juillet 2022.

L’homme d’affaires milliardaire israélo-canadien Sylvan Adams a joué un rôle majeur dans le sauvetage d’un groupe de 70 réfugiés afghans, dont beaucoup d’athlètes et de cyclistes, qui se sont échappés après que les talibans ont repris le contrôle du pays. Mercredi, ils sont finalement arrivés à Rome après un voyage de plusieurs mois et ont été accueillis par Adams.

Il s’agit du dernier groupe qui, avec deux autres groupes, totalise 167 Afghans déjà secourus et réinstallés en France, en Suisse et au Canada, composé de l’équipe nationale féminine afghane de cyclisme, d’une équipe féminine de robotique, de familles de diplomates, de magistrats, de policiers officiers. , des défenseurs des droits de l’homme, des membres du parlement afghan et la dernière famille juive d’Afghanistan.

Parmi le dernier groupe de réfugiés arrivés avec des visas italiens cette semaine se trouvaient des cyclistes, des athlètes et des personnes impliquées dans le développement du sport féminin en Afghanistan. Craignant le pire sous le régime taliban, ils ont fui le pays pour éviter de vivre dans la peur et poursuivre leur carrière. L’un d’eux a passé des mois dans une prison de Kaboul, accusé d’aider des jeunes femmes à étudier et à faire du sport. Désormais, ces athlètes auront la possibilité de recommencer leur vie.

Adams a promis son soutien pour leur permettre de prospérer dans le sport, les cyclistes en particulier. Il est copropriétaire de l’Israel Cycling Academy (ICA), qui a été fondée en 2015 en tant qu’équipe UCI Pro Continental et a fait le saut au niveau de l’UCI World Tour en 2020. L’équipe est maintenant connue sous le nom de Israel Start-Up Nation. .

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Sylvan Adams avec les cyclistes et réfugiés afghans arrivés à Rome après un voyage d’un an, le 27 juillet 2022. / N10S, Israël

Adams a dirigé les opérations de sauvetage afghanes qui se poursuivent depuis septembre 2021, aux côtés d’un groupe international composé de diplomates, du président de l’ICU David Lappartient, et de l’ONG israélienne IsraAid, collaborant pour extraire et réinstaller tous les Afghans secourus.

Ce dernier groupe de réfugiés arrivé à Rome aujourd’hui a dû endurer le voyage le plus long et le plus exigeant. Ils ont passé les neuf derniers mois à Islamabad, au Pakistan, le temps que leurs problèmes diplomatiques et bureaucratiques soient résolus et que l’Italie puisse leur délivrer des visas permanents. Au total, 300 visas ont été délivrés et la plupart des destinataires arriveront à Rome dans les prochains jours. Le groupe de 70 personnes s’installera dans les foyers et les communautés d’Italiens de la région des Abruzzes avec l’aide de Humanitarian Corridors, une fondation de secours italienne, et de la journaliste italienne Francesca Monzone.

« Je tiens à remercier personnellement Mme Monzone, qui a été la première à me contacter ainsi que l’équipe avec l’appel SOS désespéré qui a été porté à notre attention », a déclaré Adams lors d’une conférence de presse à l’aéroport de Fiumicino en présence de responsables. dignitaires. .

« En tant que Juif, je suis guidé par l’ancien impératif culturel juif appelé Tikkun Olam, un terme hébreu traduit grossièrement par » améliorer notre monde «  », a déclaré Adams. « C’est ce qui nous a guidés au Rwanda, où nous avons adopté l’équipe féminine de cyclisme et maintenant nous prévoyons d’y construire un centre de cyclisme, et nous espérons que les athlètes afghanes auront l’opportunité de s’épanouir comme leurs homologues du Rwanda. »

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Adams a établi une comparaison entre Aline Uwera, une cycliste de 16 ans de l’équipe cycliste féminine rwandaise qui a récemment terminé troisième des Championnats d’Afrique, et Mahnaz, 17 ans, la plus jeune athlète du groupe de réfugiés afghans. « Il s’agit de leur donner la possibilité de réaliser leurs rêves », a-t-il déclaré. « En fait, nous prévoyons de nous associer à deux équipes cyclistes féminines professionnelles l’année prochaine : une équipe WorldTour et une équipe continentale U-23. J’aimerais voir certains de ces cyclistes afghans, ainsi que leurs homologues rwandais, ainsi que peut-être des cyclistes ukrainiens, israéliens et même canadiens, réaliser ensemble leur rêve de devenir cyclistes professionnels. La porte est ouverte. »