Parmi les messages codés, il a été envoyé en novembre 1969 au San Francisco Chronicle par le tueur en série présumé surnommé le Zodiac Killer, qui n’a jamais été identifié. Son code, composé d’une série de lettres cryptiques et de symboles en forme de tableau, a gardé les autorités et les enquêteurs amateurs sous contrôle depuis.

Les amateurs de “Zodiac Killer” s’attendaient à ce que ce message codé contienne l’identité du criminel, qui a commis au moins cinq meurtres authentifiés entre 1968 et 1969, mais en a revendiqué 37 au total et a inspiré d’autres tueurs en série.

Selon le trio de passionnés qui a “cassé” le code, ce ne sont que quelques lignes dans lesquelles le tueur se vante, défie les autorités et semble délirant sans vraiment clarifier ses motivations ou révéler qui il est. “J’espère que vous vous amuserez à essayer de m’attraper (…) Je n’ai pas peur de la chambre à gaz car elle m’enverra très bientôt au paradis car maintenant j’ai assez d’esclaves pour travailler pour moi”, dit le message.

David Oranchak, un concepteur Web américain de 46 ans, a mis plusieurs programmes informatiques et des années de travail à déchiffrer ce code complexe sur lequel il a commencé à travailler en 2006.
Il était assisté de Sam Blake, un mathématicien australien, et Jarl Van Eykcke, un logisticien belge, a déclaré au San Francisco Chronicle, qui a confirmé la découverte au FBI, la police fédérale chargée de l’enquête.

Manuel de l’armée américaine

Un premier message adressé aux journaux californiens avait déjà été déchiffré par un instituteur et sa femme en 1969: «J’aime tuer parce que c’est amusant», a notamment déclaré le criminel, faisant à nouveau référence aux «esclaves» qui prétendaient s’unir pour le servir. dans l’au-delà.

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Mais le code utilisé dans ce premier message était beaucoup plus simple que celui du “message 340”, ainsi appelé car il contient 340 caractères (17 colonnes de 20 caractères). «Dans la communauté des décodeurs Zodiac, nous pensions tous qu’il y avait une étape supplémentaire après avoir trouvé quelle lettre était quel symbole, et c’était le cas», a expliqué Oranchak.

Le message 340 est lu en diagonale, en partant du coin supérieur gauche et en descendant d’une image et de deux images vers la droite à la fois. Il faut remonter dans le coin opposé quand on arrive au bas de cette diagonale, explique l’expert dans une vidéo postée sur sa chaîne YouTube.

Selon lui, ce système de cryptage apparaît notamment dans un manuel de cryptographie militaire américain datant des années 1950.