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El organismo de control de la corrupción de Singapur emitió un aviso de arresto a uno de los magnates inmobiliarios de más alto perfil de la ciudad-estado, ampliando una operación inusual que ha involucrado a un ministro y ha dañado su reputación como un lugar limpio para faire des affaires.

Ong Beng Seng, directeur général d’Hotel Properties Limited, fournit des informations au Bureau d’enquête sur les pratiques de corruption sur ses interactions avec le ministre des Transports S Iswaran, a annoncé vendredi la société. Aucune accusation n’a été portée contre Iswaran ou Ong, qui a versé une caution de 100 000 dollars singapouriens (75 500 dollars) et remettra son passeport à son retour en ville après un voyage.

L’avis d’arrestation d’Ong fait suite à une déclaration du CPIB mercredi selon laquelle Iswaran aidait son enquête sur une affaire, la plus grave impliquant un ministre depuis plus de trois décennies.

Les fonctionnaires de Singapour sont parmi les mieux payés au monde et le gouvernement vante sa réputation de tolérance zéro envers la corruption. Le pays est classé au cinquième rang des pays les moins corrompus dans le dernier indice de perception de la corruption de Transparency International.

“Le souverain PAP [People’s Action party]qui dirigent Singapour depuis 1959, ont toujours été fiers de leur bonne gouvernance et de leur incorruptibilité, entre autres vertus », a déclaré Eugene Tan, professeur agrégé de droit et commentateur politique à la Singapore Management University.

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“au niveau national [the probe] il a certainement beaucoup de langues qui remuent.

Ong, qui a fondé Hotel Properties en 1980, est connu pour avoir aidé à négocier un accord avec le magnat de la Formule 1 Bernie Ecclestone pour amener un grand prix dans le pays en 2007. La valeur nette du magnat et de sa femme Christina était évaluée à 1 750 millions de dollars. l’année dernière, selon Forbes.

Les actions d’Hotel Properties, qui détient des intérêts dans des hôtels et des propriétés dans 15 pays sous des marques telles que Four Seasons et Intercontinental, ont perdu jusqu’à 7% vendredi matin, atteignant leur plus bas niveau en environ un mois avant de clôturer en baisse de 2,6. pour cent.

Le Premier ministre singapourien Lee Hsien Loong a déclaré mercredi qu’il avait demandé au ministre des Transports Iswaran de prendre un congé jusqu’à la conclusion de l’enquête. Lawrence Wong, vice-Premier ministre, a ajouté jeudi que Singapour “a toujours maintenu un système de gouvernement propre et non corrompu”.

L’enquête précède une passation de pouvoir attendue entre Lee et Wong et des élections prévues au plus tard en novembre 2025.

Un e-mail envoyé au compte gouvernemental d’Iswaran est revenu avec un message indiquant qu’il était en congé. Le ministère des Transports n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Hotel Properties a déclaré qu’Ong “coopérait pleinement avec le CPIB et avait fourni les informations demandées”. Il a ajouté que le comité de nomination de la société avait estimé qu’Ong pouvait continuer à exercer ses fonctions de directeur général pendant que l’enquête était en cours, mais qu’il “continuerait à réévaluer [his] pertinence”.

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Un porte-parole d’Ong a refusé de fournir de plus amples informations.