Un juge fédéral du Texas a rejeté la requête en faillite de la National Rifle Association, jugeant que le dépôt du chapitre 11 du groupe de défense des droits des armes à feu visait à échapper à une poursuite intentée par le procureur général de New York.

Le juge Harlin Hale a écrit dans la décision de mardi que l’affaire de faillite n’avait pas été déposée «de bonne foi», à la fois «parce qu’elle avait été déposée pour obtenir un avantage judiciaire injuste et parce qu’elle avait été déposée pour éviter un régime réglementaire d’État».

La faillite de la NRA, déposée tard un vendredi de janvier, a surpris les observateurs car il y avait peu d’indications de détresse financière immédiate dans le lobby des armes de premier plan, dirigé par Wayne LaPierre, son PDG et vice-président exécutif.

Cela est venu plusieurs mois après que Letitia James, la procureure générale progressiste de New York, ait poursuivi la NRA devant un tribunal d’État, cherchant à la démanteler. L’État avait fait valoir que le lobby des armes à feu avait été utilisé comme un tirelire personnelle pour son leadership, y compris LaPierre.

Au moment de la pétition du chapitre 11, LaPierre a écrit dans une lettre publique: « Le plan peut se résumer très simplement: nous DUMPING New York, et nous poursuivons des plans pour réincorporer la NRA au Texas. » LaPierre a noté plus tard que la NRA était «aussi solide financièrement que nous l’avons été depuis des années».

James a demandé au tribunal des faillites de classer l’affaire. D’autres parties prenantes de l’ANR avaient tenté de faire nommer un examinateur ou un mandataire externe.

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Au cours d’un procès de 11 jours devant le tribunal des faillites du Texas pour décider de rejeter la requête, des détails sur les pratiques commerciales de la NRA et de LaPierre ont été exposés, dont certains ont été décrits par le tribunal comme « honteux ».

Hale a écrit qu’il était préoccupé par le fait que le dépôt de bilan avait été conçu par LaPierre avec peu d’informations ou de connaissances des autres dirigeants de la NRA.

Il a écrit que « exclure tant de personnes du processus de décision de faillite, y compris la grande majorité du conseil d’administration, le directeur financier et le procureur général, est tout simplement choquant ».

Hale a reconnu dans sa décision que le groupe était «financièrement sain» et que les créanciers seraient probablement remboursés plus rapidement en dehors d’une réorganisation supervisée par le tribunal.

James a écrit sur Twitter mardi après-midi qu’il continuerait à persécuter la NRA devant un tribunal d’État: NRA il ne peut pas dicter si et où il répondra de vos actes. . . Personne n’est au-dessus des lois. « 

« Puisque la mauvaise foi s’est manifestée très tôt, vous devez vous demander ce que la NRA pensait avec la stratégie de faillite », a déclaré Adam Levitin, un professeur de droit de Georgetown qui a suivi l’affaire.

Il a ajouté: «Cela dit, le recours – le licenciement sans préjudice – est le résultat le moins mauvais.

« LaPierre maintient le contrôle de la NRA, qu’il n’aurait pas eu si le tribunal n’avait pas rejeté l’affaire, mais nommé un administrateur. »