Vingt-deux personnes sont mortes dans l’incendie d’une maison de retraite illégale dans la ville sibérienne de Kemerovo, a annoncé le ministère russe des Urgences.

L’incendie s’est déclaré tôt samedi dans le bâtiment en bois de deux étages de la ville industrielle à plus de 2 000 miles à l’est de Moscou. Les premiers rapports indiquent que cela pourrait avoir été causé par une chaudière défectueuse.

Les responsables russes ont déclaré que l’établissement privé pour personnes âgées fonctionnait illégalement.

« Nous dormions lorsque la maison a pris feu », a déclaré un résident de la maison de retraite à Baza, un site d’information russe étroitement lié à la police. « Ceux qui avaient le temps se sont enfuis du bâtiment, et le reste des gens s’est étouffé et a brûlé. »

Les incendies sont fréquents dans les maisons de retraite privées russes, qui fonctionnent souvent dans de petites maisons aux installations inadéquates. Un incendie a tué 11 résidents d’une maison de retraite privée dans la ville de Magnitogorsk en décembre 2020, et 14 personnes sont mortes dans deux incendies de maison de retraite séparés dans la région de Moscou la même année.

Les maisons de retraite non enregistrées sont considérées comme une propriété privée et ne sont pas soumises à des inspections d’incendie, ont déclaré des responsables des services d’incendie locaux à l’agence de presse Tass. Le gouverneur de la région de Kemerovo, Sergey Tsivilyov, a ordonné aux services d’urgence d’inspecter toutes les maisons de retraite non enregistrées de la ville après le dernier incendie.

Les médias locaux ont rapporté qu’un pasteur évangélique, soupçonné de diriger la maison de retraite, avait été détenu pour interrogatoire.

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L’incendie de samedi est le deuxième incendie majeur à Kemerovo au cours des cinq dernières années. UNE incendie dans un centre commercial tué 64 personnes, dont de nombreux enfants, en 2018.