Plutôt qu’un projet de construction vieux de plusieurs siècles qui a inspiré la transition vers l’agriculture, Clare et d’autres pensent maintenant que Gobekli Tepe était une tentative de chasseurs-cueilleurs qui se sont accrochés à leur mode de vie en voie de disparition alors que le monde changeait à leur façon. Des preuves provenant de la région environnante montrent que les habitants d’autres sites expérimentaient des animaux et des plantes domestiqués, une tendance à laquelle les habitants de « Belly Hill » auraient pu résister.

Clare soutient que les gravures sur pierre sur le site sont un indice important. Les sculptures élaborées de renards, de jaguars, de serpents et de vautours qui recouvrent les piliers et les murs de Gobekli Tepe « ne sont pas des animaux que vous voyez tous les jours », a-t-il déclaré. « Ce sont plus que de simples images, ce sont des récits, qui sont très importants pour garder les groupes ensemble et créer une identité partagée. »

Lorsque j’ai parcouru le site pour la première fois il y a plus de 15 ans, je me souviens d’un sentiment de grande distance. Gobekli Tepe a été construit 6 000 ans avant Stonehenge, et la signification exacte de ses sculptures, comme le monde dans lequel les gens habitaient autrefois, est impossible à comprendre.

Cela, bien sûr, fait partie du formidable magnétisme du Gobekli Tepe. Alors que des milliers de visiteurs s’émerveillent devant un endroit dont la plupart des gens n’avaient jamais entendu parler il y a dix ans, les chercheurs continueront d’essayer de comprendre pourquoi il a été construit en premier lieu. Et chaque nouvelle découverte promet de changer ce que nous savons maintenant du site et de l’histoire de la civilisation humaine.

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« Le nouveau travail ne détruit pas la thèse de Klaus Schmidt; il repose sur ses épaules », a déclaré Horejs. « À mon avis, il y a eu un énorme gain de connaissances. L’interprétation est en train de changer, mais c’est la raison d’être de la science.

Merveilles de l’ingénierie antique est une série de voyages de la BBC qui s’inspire d’idées architecturales uniques ou de constructions ingénieuses construites par les civilisations et les cultures passées du monde entier.

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