Un homme a été arrêté, soupçonné d’avoir déclenché un incendie de forêt dans le sud-est de la France qui a tué deux personnes et détruit 7 000 hectares de végétation.

L’incendie, qui s’est déclaré le 16 août 2021 à Gonfaron (Var, Provence-Alpes-Côte d’Azur), aurait été provoqué par un jet de mégot de cigarette sur la station-service Aire de Sigues sur l’autoroute A57.

Le suspect est originaire du Var et a environ 40 ans. Considéré comme un « étranger », il reconnaît avoir fumé à la station-service le jour et l’heure exacts où le feu s’est déclaré.

Son interpellation a été confirmée par le parquet de Draguignan, qui mène une enquête sur l’incendie depuis août 2021. Parmi les chefs d’inculpation possibles figurent « un incendie involontaire provoqué par un manquement à une obligation de précaution, ayant entraîné la mort ».

Grâce à des images de vidéosurveillance, les enquêteurs de la gendarmerie ont pu établir que l’homme était la seule personne présente dans la station-service au moment où l’incendie s’est déclaré.

Interrogé, l’homme a d’abord dit qu’il avait « jeté le mégot dans les toilettes » avant de revenir sur sa parole et de jurer qu’il l’avait jeté sur l’autoroute », a précisé le procureur.

S’il est reconnu coupable, l’homme risque sept ans de prison et 100 000 euros d’amende.

Deux personnes sont mortes dans l’incendie et une vingtaine ont été blessées. Les flammes ont provoqué l’évacuation de 10 000 personnes et touché 400 habitations. Le feu n’a été complètement éteint que 10 jours plus tard.

Son intensité et sa durée font de l’incident l’un des plus importants incendies du Var depuis 30 ans.

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Les incendies de forêt sont devenus un problème croissant en France ces dernières années, notamment à l’été 2021 et 2022. Rien que l’an dernier, 48 personnes ont été interpellées en lien avec le départ d’incendies de forêt durant l’été.

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