Une famille comprenant six jeunes enfants nés en Grande-Bretagne a été retrouvée vivant dans un entrepôt abandonné dans une petite ville autrichienne.

Un homme non identifié, âgé de 54 ans, a été arrêté après que les enfants, tous âgés de moins de cinq ans, ont été découverts dans la cachette illégale d’Obritz, à environ 47 miles au nord de la capitale Vienne.

Selon les médias locaux, l’homme, lié aux théories du complot et à ceux qui rejettent l’État autrichien, a été arrêté pour avoir résisté à l’autorité de l’État.

Les services sociaux ont appelé la police après que l’homme, qui serait autrichien mais travaille en Grande-Bretagne, a aspergé de gaz poivré des fonctionnaires qui avaient été envoyés pour surveiller la famille.

La police est intervenue après qu’il se soit barricadé dans le sous-sol, où la famille aurait vécu pendant plusieurs mois.

Des armes ont été trouvées à l’intérieur du sous-sol, qui avait été acheté pour une société anglaise, a rapporté le Daily Telegraph.

Elle avait été rénovée pour les rendre plus confortables et était équipée de caméras de surveillance, précise le journal.

Mais les autorités ont déclaré que les installations sanitaires étaient inadéquates et donc inadaptées aux enfants.

« Les caméras de surveillance devant le sous-sol étaient particulièrement gênantes, et les habitants entendaient parfois des voix d’enfants dans le sous-sol, et dès qu’ils se rapprochaient, tout était silencieux », a déclaré le maire adjoint Erich Greil aux médias locaux.

L’homme a été libéré jeudi soir après que les procureurs ont déclaré qu’il ne présentait aucun risque pour les enfants, selon le Telegraph, ajoutant que les autorités vérifiaient si les armes appartenaient légalement.

Des sources policières ont déclaré au Telegraph qu’il n’y avait aucune indication d’abus sexuels sur les enfants trouvés dans le sous-sol de la ville de Basse-Autriche de moins de 500 habitants.