WASHINGTON – Le mini-hélicoptère Ingenuity de la NASA a atterri à la surface de Mars en préparation de son vol inaugural, a annoncé l’agence spatiale américaine.

L’ULM s’était attaché au ventre du Persévérance rover, qui a atterri sur la planète rouge le 18 février.

“Atterrissage d’hélicoptère sur Mars confirmé!” Le Jet Propulsion Laboratory de la NASA a tweeté samedi.

“Su viaje de 471 millones de kilómetros (293 millones de millas) a bordo del @NASAPersevere terminó con la caída final de 10 centímetros (4 pulgadas) desde el vientre del rover hasta la superficie de Marte hoy. ¿El próximo hito? Sobrevive a la nuit”.

Une photographie accompagnant le tweet montrait Persévérance il s’était éloigné de l’hélicoptère et de son «aérodrome» après être tombé à la surface.

L’appareil s’appuyait sur le système d’alimentation du Perseverance, mais il devra maintenant utiliser sa propre batterie pour faire fonctionner un radiateur vital afin de protéger ses composants électriques non blindés du gel et des fissures pendant la nuit amère de Mars.

“Cet appareil de chauffage maintient l’intérieur à environ 45 ° F (7 ° C) pendant le froid intense de la nuit martienne, où les températures peuvent descendre jusqu’à -90 ° C (-130 ° F)”, Bob Balaram, Mars Helicopter L’ingénieur de projet en chef du Jet Propulsion Laboratory a écrit dans une mise à jour vendredi.

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«Cela protège confortablement les composants clés tels que la batterie et certains composants électroniques sensibles des dommages par temps très froid.»

Au cours des prochains jours, l’équipe d’Ingenuity vérifiera que les panneaux solaires de l’hélicoptère fonctionnent correctement et rechargera sa batterie avant de tester ses moteurs et capteurs avant son vol inaugural, a déclaré Balaram.

L’engin devrait effectuer sa première tentative de vol au plus tôt le 11 avril, a tweeté le Jet Propulsion Laboratory.

L’appareil tentera de voler dans une atmosphère qui représente un pour cent de la densité de la Terre, ce qui rend la réalisation de l’élévation plus difficile, mais sera assisté par une gravité qui est un tiers de celle de notre planète.

Le premier vol impliquera de grimper à une vitesse d’environ trois pieds (un mètre) par seconde à une hauteur de 10 pieds (trois mètres), d’y rester pendant 30 secondes, puis de redescendre à la surface.

L’ingéniosité prendra des photos haute résolution pendant que vous volez.

Jusqu’à cinq vols de difficulté progressive sont prévus au cours du mois.

Le développement de l’hélicoptère de quatre livres (1,8 kilogramme) a coûté environ 85 millions de dollars à la NASA et est considéré comme une preuve de concept qui pourrait révolutionner l’exploration spatiale.

L’avion du futur pourrait couvrir le terrain beaucoup plus rapidement que les rovers et explorer des terrains plus accidentés.