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Thierry Breton, el comisionado de la UE para los mercados internos, advirtió que « algo está roto » en las relaciones transatlánticas, ya que las tensiones franco-estadounidenses por el nuevo pacto de seguridad del Indo-Pacífico de Washington amenazan con extenderse al comercio y la technologie.

Les commentaires de Breton sont intervenus après que la France a tenté de faire pression sur Bruxelles pour qu’elle reporte la réunion du conseil de haut niveau sur le commerce et la technologie entre les États-Unis et l’UE qui se tiendra à Pittsburgh ce mois-ci, irritée par la gestion de l’administration Biden de son accord sous-marin avec l’Australie. et le Royaume-Uni.

« Bien sûr, il y a un sentiment croissant en Europe que quelque chose est cassé dans nos relations transatlantiques », a déclaré Breton au FT dans une interview à Capitol Hill à Washington lundi.

Il a ajouté: « Il est vrai que nous entendons des voix en Europe dire que probablement après ce qui s’est passé au cours des deux derniers mois, ce peut être une bonne idée de réévaluer tout ce que nous faisons et notre association. »

Le TTC a été présenté comme une opportunité pour l’UE de renforcer sa coopération avec l’administration Biden dans des domaines clés tels que la fabrication de semi-conducteurs et les technologies de pointe. Mais Breton, ancien ministre des Finances et exécutif français, a suggéré que les chances d’une percée majeure étaient limitées.

« Dans ce Conseil, il y a beaucoup de choses que nous pouvons voir assez clairement, ce que nous pouvons et allons apporter aux États-Unis, il n’est peut-être pas toujours clair ce que les États-Unis peuvent nous apporter », a déclaré Breton.

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« Je crois fermement à la coopération entre les États-Unis et l’Europe car nous avons de nombreux intérêts communs. Et si cet intérêt commun coïncide avec l’intérêt européen, oui, pourquoi pas ? Mais ça devrait correspondre. »

La demande de la France de retarder les négociations commerciales et technologiques est la dernière d’une série de représailles diplomatiques du gouvernement d’Emmanuel Macron après que la France a été exclue d’un partenariat de sécurité trilatéral entre les États-Unis, le Royaume-Uni et l’Australie.

La demande de Paris de retarder les pourparlers de l’UE avec de hauts responsables américains conduirait le bloc directement dans le différend bilatéral. La Commission européenne devra décider dans les prochains jours de poursuivre ou non la réunion, à laquelle les responsables commerciaux américains et bruxellois travaillent depuis des semaines.

Breton a refusé à plusieurs reprises de dire si la réunion se déroulerait ou non comme prévu, affirmant que si certains ont demandé une « pause », il n’avait « aucune information » à offrir.

« J’espère que nous pourrons nous réconcilier, mais cela ne se fait pas seulement avec des mots, cela se fait avec des actions », a-t-il déclaré.

Le Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche a déclaré qu’il avait « chaleureusement » accueilli la création du TTC « pour un engagement et une consultation plus étroits sur nos intérêts communs », qui a été lancé lors du sommet UE-États-Unis. En juin, il a ajouté : « Nous continuons de planifier une réunion inaugurale du TTC à Pittsburgh le 29 septembre. »

La France a accusé Washington de trahison, Canberra de duplicité et Londres d’opportunisme sur l’alliance de sécurité, surnommée Aukus. Paris a retiré ses ambassadeurs des États-Unis et d’Australie et a annulé une réunion franco-britannique prévue entre les ministres de la Défense des pays cette semaine.

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Aukus permettra à Canberra de construire une flotte de sous-marins à propulsion nucléaire et est conçu pour contrer les ambitions militaires de la Chine dans la région indo-pacifique. Mais cela a entraîné l’annulation d’un contrat de sous-marin de 50 milliards de dollars australiens entre Paris et Canberra, pierre angulaire de la stratégie indo-pacifique de Macron.

Un diplomate de l’UE a déclaré que la France avait demandé de reporter les pourparlers UE-États-Unis avant une réunion des ministres des Affaires étrangères de l’UE à New York lundi lors de l’assemblée générale des Nations Unies. La demande a suscité la résistance d’autres États membres qui craignent d’envenimer les relations transatlantiques à cause des griefs français.

« Les Français recherchent activement tous les canaux de soutien dans l’UE après Aukus. Nous voulons aider la France, mais l’UE est intéressée à avoir des pourparlers avec les États-Unis », a déclaré la personne.

Un responsable du ministère français des Affaires étrangères a refusé de commenter.

Le chef du commerce de l’UE Valdis Dombrovskis et la vice-présidente de la Commission numérique Margrethe Vestager assisteront à la réunion inaugurale du TTC aux côtés du secrétaire d’État américain Antony Blinken, de la secrétaire au Commerce Gina Raimondo et de la représentante américaine au Commerce Katherine Tai.

La présidente de la Commission, Ursula von der Leyen, a déclaré lundi à CNN qu’il pourrait y avoir « les affaires comme d’habitude » après qu’Aukus ait pris l’UE par surprise.

« L’un de nos États membres a été traité de manière inacceptable. Nous voulons savoir ce qui s’est passé et pourquoi et, par conséquent, tout d’abord clarifier cela avant de continuer comme d’habitude », a-t-il déclaré.

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La commission a déclaré: «La date du TTC a été fixée il y a quelque temps pour la semaine prochaine. Maintenant, nous analysons les conséquences de l’annonce d’Aukus à cet égard ».

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