Uni à toute l’Église, le père Alban Riley, OSB, a reçu une bénédiction abbatiale de l’archevêque de Vancouver J. Michael Miller, CSB, le 14 septembre, fête de l’exultation de la Sainte Croix à l’abbaye de Westminster.

Les Oblats de San Benito, hommes et femmes qui soutiennent la communauté religieuse, et la communauté catholique en général se sont joints au séminaire et à la communauté monastique pour entendre et témoigner d’un événement rare dans la vie de la communauté.

L’abbé Riley reçoit l’anneau, la mitre et la croix comme symboles de son office.

L’abbaye de Westminster est affectueusement surnommée la « petite-fille » de l’abbaye d’Engelberg en Suisse et la « fille » de Mount Angel Abby dans l’Oregon. La tradition et la Règle de Saint Benoît ont tracé la journée en suivant le rite du 8ème siècle. Comme pour de nombreux sacrements et sacramentaux, la bénédiction a lieu dans le cadre de la messe.

Après l’homélie de Mgr Miller, l’abbé élu s’est tenu devant l’archevêque et a été interrogé. Concluant l’examen, l’archevêque a prié : « Que le Seigneur renforce votre résolution, vous remercie tous et vous garde toujours et partout sous sa protection ».

Après les litanies des saints chantées en latin avec le chant grégorien, la bénédiction abbatiale a été conférée au Père Abbé Alban.

L’archevêque Miller félicite l’abbé Riley.

Puis on lui a donné la Règle de saint Benoît et les symboles de son office : l’anneau, la mitre et le bâton. L’anneau symbolise en même temps le « signe de la relation conjugale entre l’abbé et la communauté monastique ». Le sommet de la mitre rappelle le « casque du salut » (Éphésiens 6 :17, I Thess 5 :8). Les deux pics pliés symbolisent l’Ancien et le Nouveau Testament, et les deux oreillettes (qui pendent à l’arrière) sont des rappels pour garder à la fois l’esprit et la lettre de la Bible.

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Le bâton que l’abbé a reçu était un cadeau de « grand-mère » Engelberg et symbolise le Christ Bon Pasteur sur lequel « l’abbé doit se modeler et s’efforcer d’imiter pour son troupeau ».

L’archevêque Miller s’adresse au nouvel abbé.

Considérant la Règle de Saint Benoît que l’abbé suit, il est facile de voir pourquoi dans ses remarques finales, il a remercié Jésus et la communauté monastique « l’Abbaye d’Engelberg en Suisse pour m’avoir donné cette croix ».

Son rôle est lourd, mais comme il l’a mentionné dans une conversation informelle lors de la réception qui a suivi, ce n’est pas celui qu’il assume seul mais avec Jésus-Christ.

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