WASHINGTON – Le plus gros astéroïde à passer la Terre cette année s’approchera d’environ 1,25 million de miles (2 millions de kilomètres) de notre planète le 21 mars, a annoncé jeudi la National Aeronautics and Space Administration (NASA).).

L’agence spatiale américaine a déclaré qu’elle permettrait aux astronomes d’observer de plus près un astéroïde.

L’astéroïde, 2001 FO32, est estimé à environ 3000 pieds (915 mètres) de diamètre et a été découvert il y a 20 ans, selon la NASA.

«Nous connaissons très précisément la trajectoire orbitale du FO32 autour du soleil en 2001», a déclaré Paul Chodas, directeur du Centre d’études sur les objets proches de la Terre. “Il n’y a aucune chance que l’astéroïde se rapproche de la Terre à moins de 1,25 million de kilomètres.”

C’est environ 5,25 fois la distance de la Terre à la Lune, mais encore assez proche pour 2001 FO32 pour être classé comme un «astéroïde potentiellement dangereux».

La NASA a déclaré que le FO32 de 2001 passerait à 124 000 km / h, plus rapidement que la vitesse à laquelle la plupart des astéroïdes rencontrent la Terre.

“Actuellement, on sait peu de choses sur cet objet, donc la rencontre très rapprochée offre une rare opportunité d’en apprendre beaucoup sur cet astéroïde”, a déclaré Lance Benner, scientifique principal au Jet Propulsion Laboratory de la NASA.

Réflexions à étudier

La NASA a déclaré que les astronomes espéraient avoir une meilleure compréhension de la taille de l’astéroïde et une idée approximative de sa composition en étudiant la lumière réfléchie sur sa surface.

“Lorsque la lumière du soleil frappe la surface d’un astéroïde, les minéraux dans la roche absorbent certaines longueurs d’onde tout en réfléchissant d’autres”, a déclaré la NASA. “En étudiant le spectre de la lumière réfléchie sur la surface, les astronomes peuvent mesurer les« empreintes digitales »chimiques des minéraux à la surface de l’astéroïde.”

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Les astronomes amateurs dans certaines parties du monde devraient pouvoir faire leurs propres observations.

“L’astéroïde sera plus brillant en se déplaçant dans le ciel du sud”, a déclaré Chodas.

«Les astronomes amateurs de l’hémisphère sud et des basses latitudes nordiques devraient pouvoir voir cet astéroïde à l’aide de télescopes de taille moyenne avec des ouvertures d’au moins 8 pouces dans les nuits précédant l’approche la plus proche, mais ils auront probablement besoin de cartes stellaires pour le trouver. ,” il a dit.

La NASA a déclaré que plus de 95% des astéroïdes géocroiseurs de la taille de 2001 FO32 ou plus ont été catalogués et qu’aucun d’entre eux n’a aucune chance d’avoir un impact sur notre planète au cours du siècle prochain.