Un énorme glissement de terrain a emporté des maisons et laissé 19 personnes portées disparues dans une station balnéaire populaire du centre. Japon après des jours de fortes pluies, selon des responsables locaux.

Des images télévisées de samedi ont montré un torrent de boue détruisant certains bâtiments et en enterrant d’autres à Atami, au sud-ouest de Tokyo, avec des personnes fuyant alors qu’il s’écrasait sur une route à flanc de colline.

« J’ai entendu un bruit horrible et j’ai vu un glissement de terrain couler vers le bas alors que les sauveteurs exhortaient les gens à évacuer. Alors j’ai couru vers un terrain plus élevé », a déclaré un responsable du temple près de la catastrophe à la chaîne publique NHK.

« Quand je suis revenu, les maisons et les voitures qui étaient devant le temple avaient disparu. »

Un responsable de la gestion des catastrophes de la préfecture de Shizuoka a déclaré à l’AFP que « la sécurité de 19 personnes est inconnue » après le glissement de terrain.

Le gouvernement local a demandé une assistance militaire pour une mission de sauvetage, a-t-il ajouté.

Le glissement de terrain s’est produit vers 10h30 et « plusieurs maisons ont été rasées », a déclaré un responsable de la ville d’Atami.

Plus de 2 800 foyers de la région étaient privés d’électricité, selon la Tokyo Electric Power Company (TEPCO).

Une vidéo publiée sur TikTok de la scène a montré un énorme mélange de boue et de débris glissant lentement sur une route escarpée et engloutissant presque une voiture blanche, qui a filé avant l’arrivée d’un torrent plus rapide et plus dévastateur.

Le Premier ministre Yoshihide Suga rencontrera les ministres plus tard samedi pour discuter de la catastrophe et d’autres dommages liés à la pluie, A rapporté les médias japonais.

Une grande partie du Japon est actuellement dans sa saison des pluies annuelle, qui dure plusieurs semaines et provoque souvent des inondations et des glissements de terrain, ce qui incite les autorités locales à émettre des ordres d’évacuation.

Les experts disent que le changement climatique intensifie le phénomène car une atmosphère plus chaude retient plus d’eau, ce qui entraîne des pluies plus abondantes.

Plus de 200 personnes sont mortes lorsque des inondations dévastatrices ont inondé l’ouest du Japon en 2018, et des dizaines d’autres sont mortes l’année dernière lorsque la pandémie de coronavirus a compliqué les efforts de secours.

Atami a enregistré des précipitations de 313 millimètres en seulement 48 heures jusqu’à samedi, soit plus que la moyenne mensuelle habituelle de 242,5 millimètres en juillet, selon la NHK.

La ville est à environ 90 kilomètres (55 miles) de Tokyo et est célèbre pour être une station thermale de source chaude.

Les trains à grande vitesse Shinkansen entre Tokyo et Osaka ont été temporairement arrêtés en raison de fortes pluies, tandis que d’autres trains locaux dans les zones touchées par la pluie ont également été arrêtés, ont indiqué les sites Web des compagnies ferroviaires.

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