L’ancien international néo-zélandais des Seven Ben Lam a déclaré avoir trouvé sa place à Bordeaux-Bègles, aidé par un goût croissant pour la spécialité gastronomique française du foie gras.

Lam, 29 ans, a rejoint le club français en septembre après 16 tournois des World Series avec des 7 néo-zélandais et 33 essais en 56 matchs de Super Rugby pour les Blues et les Hurricanes.

L’ailier a marqué trois buts en cinq matchs, mais a dû attendre sa huitième apparition pour son premier effort.

“Il m’a fallu un certain temps pour m’adapter”, a déclaré Lam cette semaine à l’AFP.

“Il est toujours difficile de s’adapter à un nouveau style de jeu, un nouvel entraîneur, de nouveaux joueurs. Pendant un certain temps, je me suis retrouvé coincé dans certaines périodes intermédiaires du match et les enfants étaient sous pression et ont commencé à parler français et je perdais des choses. En traduction.

“Je pense que ça commence à cliquer. J’apprends comment les autres joueurs jouent, je m’adapte, ça commence à bien se passer.”

L’intégration de Lam a été facilitée par un dîner-club organisé par des joueurs français pour certains des étrangers de l’équipe, notamment le pilier des Tonga Ben Tameifuna et le cadenas argentin Guido Petti.

«Nous avons commencé comme un moyen pour les joueurs français de nous montrer la ville. Nous avons dîné dans différents restaurants de la ville, mais depuis la fermeture, nous avons dîné une fois par semaine chez différentes personnes, nous essayons donc d’inviter des invités de l’équipe. “dit Lam.

“Mon truc préféré ici est le foie gras. J’ai presque mangé un paquet entier. Étonnamment, c’était vraiment bon.”

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– ‘Excited’ de Jalibert –

Pat Lam, le neveu de l’ancien capitaine des Samoa, joue pour une équipe bordelaise aux côtés de jeunes coureurs français au centre Yoram Moefana, qui a été exclu pendant jusqu’à trois mois en raison d’une blessure à la cheville, et le milieu élevé Matthieu Jalibert .

Jalibert, âgé de 22 ans, devrait débuter pour les Bleus dans les Six Nations avec Romain Ntamack hors-jeu avec une mâchoire cassée lors de la victoire de Toulouse sur la tenue de Lam le week-end dernier.

“Il est bon parce qu’il a une mentalité offensive. Pour nous, il a toujours hâte de jouer, c’est excitant pour moi. Il regarde toujours autour de lui”, a déclaré Lam avant le choc à domicile de ce week-end avec Toulon.

“Son style est très similaire à la façon dont ils jouent à la maison. Il est également jeune, il apprend encore.”

Matchs (toutes les heures GMT)

samedi

Bordeaux-Begles v Toulon (1415), Montpellier v Toulouse (1630), Agen v La Rochelle, Bayonne v Pau (tous deux 1700), Lyon v Castres (1715)

dimanche

Stade Français v Brive (1700), Clermont v Racing 92 (2005)

iwd / lp / dj