Un expert international enquêtant sur la soi-disant crise du mica dans le Donegal a déclaré que son voyage de trois jours a confirmé ses conclusions selon lesquelles la crise des blocs défectueux qui devrait coûter des milliards d’euros à l’État n’est pas causée par le mica, mais par la pirrotita.

Le Dr Andreas Leemann, un scientifique de premier plan au Laboratoire fédéral suisse pour la science et la technologie des matériaux (EMPA), s’est dit « dégoûté » par l’état de certaines maisons.

« C’est une chose de faire des recherches en laboratoire, mais en fait de visiter les maisons, d’entrer, de sentir la moisissure, de voir les conditions désastreuses, ces gens qui attendent des décisions. Ils sont coincés dans leurs maisons, ils ne peuvent pas sortir. C’est vraiment tragique », a-t-il déclaré.

« Je n’arrive pas à croire que les propriétaires attendent des mois et des mois pour une maison qui s’effondre. Je toussais après 20 minutes dans les maisons, à cause de la moisissure. Ces gens ont des enfants et ne peuvent pas se déplacer.

Le Dr Leemann, qui plus tôt cette semaine a averti les ingénieurs évaluant les maisons endommagées qu’ils « recherchaient la mauvaise chose depuis des années », a déclaré que sa visite dans une centaine de propriétés était une « confirmation claire » des découvertes de son laboratoire. .

Le mica, un composant des blocs longtemps blâmé pour le scandale affectant des milliers de foyers, n’est pas à blâmer, mais plutôt la forte présence d’un autre sulfure de fer connu sous le nom de pyrrhotite, a-t-il découvert.

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« Cela n’a rien à voir avec les gelées », a-t-il ajouté.

« Ce que j’ai vu maintenant, ce sont trois conditions très malheureuses : le granulat de très mauvaise qualité (en blocs), le béton de très mauvaise qualité, et aussi les sulfures de fer qui provoquent une attaque interne des sulfates. C’est un très mauvais état.

Pour moi, c’était la confirmation des résultats que j’ai obtenus de l’analyse microstructurale ».

Le Dr Leemann a déclaré que le schéma de correction des blocs défectueux « dans son intégralité » doit être « considérablement simplifié ».

« L’ensemble du processus est trop compliqué », a-t-il déclaré. « C’est un processus en plusieurs étapes et tout semble être mis en place pour ralentir les choses plutôt que pour les accélérer.

« Ces gens ont besoin d’aide, c’est évident. Je doute sérieusement que les décideurs soient jamais allés voir ces maisons, les aient senties dans leur nez, aient ressenti de la répulsion : les gens y vivent pour l’amour de Dieu. »

Le Dr Leemann a déclaré qu’il serait « impossible » qu’une situation similaire se produise en Suisse.

« Un tel problème serait traité complètement différemment. Ce problème est connu depuis au moins dix ans. Ma question est pourquoi un grand projet de recherche n’a-t-il pas été lancé à ce sujet ? Les dégâts sont estimés de l’ordre de 2 ou 3 milliards d’euros. Un programme de recherche décent coûterait environ 1 million d’euros. C’est quoi par rapport à 3 milliards d’euros ? Ce n’est rien. L’enquête aurait dû commencer il y a 10 ans.

De nombreuses autres questions importantes restent sans réponse concernant la crise, a-t-il ajouté.

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« En Suisse, si nous savions que nous avons ce granulat problématique, nous nous demanderions si les carrières en produisent encore. Va-t-il encore dans les parpaings et les fondations ? Ce serait résolu immédiatement », a-t-il déclaré.

« Une autre chose qui serait examinée, c’est si nous savons où le béton problématique est produit et vendu, où est passé le béton ? Nous aimerions connaître l’ampleur des problèmes futurs que nous ne connaissons pas pour le moment, une prévision de ce qui nous attend.

Il a dit qu’il doit être établi si le béton concerné a été exporté.

À l’invitation du professeur Paul Dunlop de l’Université d’Ulster, le Dr Leemann a testé des blocs de béton défectueux de quatre maisons touchées dans le comté de Donegal au cours de l’année écoulée.

Ses tests microscopiques en laboratoire ont montré « très clairement » qu’une « oxydation de la pyrrhotite » se produit dans le ciment, qui agit comme une « colle » pour les blocs, qui libère alors un soufre qui provoque dilatation, contrainte et fissuration.

La réglementation irlandaise pour déterminer si un bâtiment a été endommagé par des blocs de béton défectueux (IS 465, un guide de 46 pages sur la soi-disant crise du mica de l’Irish National Standards Authority) ne fait aucune mention de la pyrrhotite.

Les normes de l’Union européenne établies en 2002 « indiquent clairement » si la pyrrhotite est présente dans les blocs, alors elle doit être pesée par rapport à la teneur en soufre. Le Dr Leemann a déclaré que la teneur en soufre des maisons testées avait des valeurs qui dépassaient les limites de l’UE d’un facteur de quatre à sept.

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« En principe, les granulats ne sont pas conformes aux normes européennes. On pourrait même dire qu’ils sont une violation des normes européennes sur les granulats de béton », a-t-il déclaré plus tôt cette semaine.