Un entrepreneur informatique français a retiré une plainte de 854 millions de livres sterling contre le Met Office en raison de son incapacité à remporter un contrat pour fournir le supercalculateur de prévision le plus avancé au monde.

Atos avait fait une offre infructueuse pour remplacer les machines de prévision météo existantes par les dernières technologies.

La société française a affirmé que les autorités britanniques avaient enfreint les lois sur les marchés publics en remettant le projet de 1,2 milliard de livres sterling à son concurrent Microsoft.

Atos a déclaré à la Haute Cour : « Le Met Office a choisi une offre finale qui a obtenu un score de qualité inférieur, a transféré plus de risques commerciaux au Met Office et est plus chère. »

Cependant, la réclamation de la société française a été réglée vendredi dernier après que les avocats du Met Office ont déposé leur défense modifiée finale auprès de The Register, un site d’information technologique, a-t-il rapporté.

Le climat et les conditions météorologiques jouant un rôle de plus en plus important dans la sécurité énergétique de la Grande-Bretagne grâce à la poussée vers l’énergie éolienne et solaire renouvelable, celui qui fournira le nouveau supercalculateur de prévision jouera un rôle essentiel mais peu remarqué dans la vie nationale britannique.

Prévu pour être l’un des 25 supercalculateurs les plus puissants au monde, la nouvelle machine remplacera la série Cray XC40 du Met Office, vieille de 5 ans. Les trois supercalculateurs existants ont la puissance de calcul de plus de 100 000 ordinateurs portables familiaux, mais les machines approchent de la fin de leur vie utile.

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Les responsables, a déclaré Atos dans des documents judiciaires, ont mal étiqueté son offre pour construire le supercalculateur de remplacement parce que la société informatique s’appuyait sur les livraisons de puces d’unité centrale de traitement (CPU) Sapphire Rapid d’Intel.

Intel a repoussé à plusieurs reprises les dates de production des puces Sapphire Rapid, en raison de pénuries mondiales de puces qui ont tout affecté, de l’électronique grand public aux voitures et aux ordinateurs.

Le Met Office a déclaré que l’offre de supercalculateur d’Atos était basée sur l’arrivée des puces « juste à temps » et qu’il n’y avait « aucune éventualité » si elles arrivaient en retard.

L’offre gagnante de Microsoft, a déclaré l’agence de prévision météorologique, avait trois façons distinctes d’éviter les retards de projet si les processeurs choisis n’arrivaient pas à temps, incitant les responsables à évaluer cette partie clé de son offre au-dessus d’Atos.

Un porte-parole du gouvernement a reconnu le règlement judiciaire, qui met fin à l’affaire, déclarant: « Le règlement permet au Met Office de concentrer ses efforts sur la fourniture de l’infrastructure nécessaire pour maintenir le Royaume-Uni à la pointe du leadership mondial en matière de météorologie et de climatologie. « .

Un porte-parole d’Atos a déclaré : « Nous sommes heureux d’avoir résolu ce problème ».