Dans une mesure très importante l’année dernière, la Commission européenne a suspendu son pacte de stabilité et de croissance, afin de laisser aux États membres l’espace budgétaire nécessaire pour lutter contre le Covid-19 et éviter un effondrement économique.

Mais avec la reprise économique déjà en cours, le débat sur les règles budgétaires européennes devrait resurgir.

Les détails financiers de ce débat sont sans aucun doute mystérieux. Mais le résultat façonnera la vie quotidienne des citoyens européens dans un avenir prévisible, car il détermine ce que les États membres pourront dépenser, entre autres, pour les énergies renouvelables et l’atténuation du changement climatique.

Cependant, les deux principaux intermédiaires de la politique européenne sont jusqu’à présent restés largement silencieux sur la question.

Pour comprendre les implications de cela et les résultats des élections allemandes de dimanche, EUobserver s’est entretenu avec l’économiste Vallée de Shahin.

Le frein à l’endettement allemand

Vallée a été un éminent conseiller en politique économique en Allemagne et en France pendant une décennie.

D’abord en tant que conseiller économique du président du Conseil européen, Herman Van Rompuy, puis en tant que conseiller du ministre français des Finances Michel Sapin. Il dirige aujourd’hui le Conseil allemand des affaires étrangères.

Cela lui a permis de connaître les différents paysages intellectuels dans lesquels les dépenses publiques, la dette et le déficit sont débattus au sein de l’UE.

Si la diversité des opinions explique pourquoi il peut être difficile d’atteindre un consensus sur la question, elle donne aussi plus de poids aux résultats des élections françaises et allemandes ; si Paris et Berlin parviennent à un accord, le reste suivra probablement.

La France, espère Vallée, pourrait profiter de sa présidence du Conseil de l’UE au premier semestre 2022 pour prendre position « sur cette question complexe », qui coïncidera avec les élections présidentielles.

Mais le débat se déroulera plus férocement en Allemagne, ce qui, selon Vallée, aura « des conséquences prépondérantes pour le reste de l’Europe ».

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Bien que les règles budgétaires n’aient pas joué un rôle majeur dans les élections allemandes, le débat prévaudra sur la politique allemande, qu’ils le veuillent ou non, dit Vallée.

« Si le FDP [liberals] et CDU [conservatives] se retrouver au gouvernement, la discussion sera reportée, tandis que les Verts sont plus susceptibles de changer les règles pour permettre plus de dépenses publiques. Le SPD a été un peu timide à ce sujet et a évité la conversation. Mais peu importe qui forme un gouvernement, l’Allemagne devra avoir une conversation difficile sur les règles budgétaires. »

Vallée signale une décision importante du premier sénat de la Cour constitutionnelle allemande à Karlsruhe sur la loi sur la protection du climat en avril de cette année.

Les juges ont chargé le gouvernement allemand de proposer des objectifs de réduction des émissions plus précis avant la fin de l’année prochaine. Sinon, ils pourraient trouver la loi sur la protection du climat inconstitutionnelle.

Cela ouvre « un fossé potentiel entre les objectifs climatiques du gouvernement fédéral allemand et le « Schuldenbremse » [debt brake] ».

En 2009, le gouvernement dirigé par la CDU a modifié la constitution allemande en ajoutant un plafond d’endettement de 60 % par rapport au PIB dans la loi.

De plus, les Länder allemands ne peuvent pas afficher des déficits supérieurs à 0,35% du PIB.

L’une des motivations était de réduire les transferts du gouvernement fédéral aux États. Mais le plus important, selon Vallée, était un effort pour réduire les tensions entre les États « riches » de l’Ouest et les États « pauvres » de l’Est en Allemagne.

« [The debt brake] En fin de compte, cela reflète l’idée que chaque État pourrait se débrouiller seul tant qu’il gardait sa maison en ordre », a déclaré Vallée. écrit dans le Berlin Policy Journal.

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Mais, comme leur homologue de l’UE, « ils se sont avérés insoutenables », a expliqué Vallée à EUobserver.

« Après la crise migratoire de 2017, la loi a dû être mise à jour pour permettre les transferts d’argent nécessaires pour aider les gouvernements locaux à traiter un million de nouveaux migrants. »

Et lorsque la crise de Covid-19 a frappé en 2020, la loi, comme son homologue de l’UE, a dû être suspendue pour permettre les gros investissements publics nécessaires pour sauver l’économie de l’effondrement.

En temps de crise, des transferts d’argent importants sont nécessaires. Sans elle, « la fédération allemande ne survivra pas », a prévenu Vallée lors d’un débat organisé par Dezernat Zukunft, un think tank allemand. Mais, a-t-il noté, ce que cela montre également, c’est que la modification de la constitution allemande n’est pas aussi difficile qu’il y paraît.

La grande coalition sortante CDU/CSU et SPD a évité les réformes fondamentales. A cette occasion, l’Allemagne et l’Europe ne peuvent éviter de réformer les règles fiscales car si elles ne le font pas, Karlsruhe, le siège de la cour constitutionnelle, les précipitera. écrit dans un mémorandum publié sur le site du Conseil allemand des relations étrangères.

Changement climatique = nouvelles règles

Bien que Vallée admette qu’il n’a pas la réponse définitive sur ce que devraient être les nouvelles règles, l’un des résultats importants devrait être que la durabilité budgétaire en Allemagne et en Europe ne peut pas primer sur la durabilité environnementale.

« Cela n’a pas beaucoup de sens d’avoir une dette faible pour l’avenir s’il n’y a pas d’avenir sur la planète pour commencer. » Vallée a écrit récemment.

Il ajoute que les règles actuelles n’atteignent pas l’objectif de stabilité pour lequel elles sont conçues, car elles ont un biais vers une politique budgétaire « restrictive » pendant les crises, ce qui a conduit en 2010 à la crise de la dette européenne.

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Il explique que les règles européennes actuelles prescrivent aux économies endettées de réduire leur dette au-dessus de 60 % du PIB d’un vingtième par an.

L’Italie a un ratio dette/PIB de 160 %, ce qui signifie en pratique qu’elle doit réduire sa dette de 5 % par an, ce qui est impossible à atteindre.

À l’instar des gouvernements régionaux allemands, les États membres européens ont besoin d’un espace budgétaire pour servir leurs économies, en particulier pendant une crise économique ou environnementale.

Nouvelle « règle d’or »

Pour cette raison, dit Vallée, les nouvelles règles fiscales ne devraient pas fixer de limites arbitraires, mais devraient offrir un guide des dépenses. « Une règle empirique devrait être que les États consacrent au moins un pourcentage minimum du PIB à la transition verte. »

Vallée ajoute que les règles pourraient inclure des exonérations pour les dépenses liées au changement climatique. Les pays qui souhaitent investir davantage sont tentés d’augmenter leurs dépenses dans les technologies vertes.

Bien que la commission ait annoncé une révision de la gouvernance économique européenne et que le Parlement européen débattra de sa propre initiative cette semaine, un consensus paneuropéen est peu probable sans les dirigeants allemand et français.

En Allemagne en particulier, cela mettra la pression sur les pourparlers de coalition pour qu’ils donnent mandat au gouvernement de commencer à modifier les règles budgétaires.

Dans un mémorandum politique au gouvernement allemandVallée a écrit que « le nouvel accord de coalition doit éviter un langage qui saperait la capacité de l’Allemagne à participer et à diriger ».

Car si l’Allemagne ne reprend pas la réforme fiscale, « le [European] l’union continuera à échouer à chaque nouvelle crise. »