Un détenu a été tué par balle par la police après s’être échappé d’un bus de la prison, poignardant son chauffeur et tuant une famille de cinq personnes, ont annoncé les autorités texanes.

Gonzalo López, 46 ans, effectuait un voyage de 100 milles depuis une prison de Gatesville, Texas à un autre à Huntsville pour un rendez-vous médical lorsqu’il s’est libéré de ses liens.

On pense qu’il a traversé la cage en métal déployé du bus et s’est échappé de dessous avant de poignarder le conducteur et de prendre le volant lui-même.

Les coups de couteau du conducteur ne mettaient pas sa vie en danger.

Lopez, qui était membre du gang de la prison de la mafia mexicaine, serait arrivé jeudi dans la cabane d’une famille dans le comté de Leon avant de tuer les trois enfants et deux adultes qui s’y trouvaient.

Des policiers ont été appelés à la cabine de la famille, sur la Texas Route 7, vers 18h00 jeudi après qu’un parent âgé a signalé qu’il n’était pas en mesure de les joindre.

À leur arrivée, ils ont retrouvé leurs corps, a déclaré le porte-parole du ministère de la Justice pénale du Texas, Jason Clark.

La camionnette blanche de la famille était également portée disparue et aurait été prise par Lopez, ont-ils ajouté.

Le meurtrier reconnu coupable, emprisonné en 2006 pour la mort d’un homme près de la frontière Texas-Mexique, a fait l’objet d’une vaste fouille policière après s’être échappé du bus de la prison.

Les autorités offraient une récompense de 50 000 $ (39 700 £) avant qu’il ne soit retrouvé et « tué par la police du comté d’Atascosa » pour avoir tiré sur des officiers, a déclaré le ministère de la Justice pénale du Texas.

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Une affiche recherchée offre une récompense de 50 000 $. Photo : Département de la justice pénale du Texas/AP

Avant d’être tué, les autorités avaient déclaré: « Lopez a un mépris total pour la vie humaine et fera tout ce qu’il faut pour éviter d’être capturé.

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« Nous mènerons cette enquête là où elle mènera jusqu’à ce que Lopez soit de nouveau en détention. »