Ils se souviendront de ce nouvel an. Un couple américain, condamné en 2009 pour avoir fait croire qu’un de leurs enfants se trouvait à bord d’un ballon expérimental à la dérive, a été gracié ce jeudi par le gouverneur du Colorado.

Richard et Mayumi Heene ont été condamnés respectivement à 90 et 20 jours de prison pour le canular du “ballon ballon”, qui est rapidement devenu l’un des canulars les plus connus de l’histoire américaine moderne.

Accusés d’avoir fabriqué cette histoire pour décrocher un contrat de télé-réalité, ils ont bénéficié de la grâce du gouverneur de cet État de l’ouest des États-Unis, Jared Polis, estimant que les parents avaient «payé le prix par les yeux du public».

Trafic suspendu pour éviter une collision.

Le 15 octobre 2009, des millions de téléspectateurs avaient regardé avec angoisse pendant plusieurs heures le parcours du ballon en forme de soucoupe volante, retransmis en direct par caméra d’hélicoptère, estimant que le Falcon de six ans avait accidentellement décollé sur le bord de la machine.

La circulation à l’aéroport de Denver avait été suspendue par crainte d’une collision avec le ballon. Lorsque le ballon a atterri, vide, après 110 km de vol, les parents ont annoncé qu’ils avaient enfin découvert leur fils caché dans le grenier de la maison de peur d’être puni. Les autorités ont rapidement soupçonné un canular et Mayumi Heene a avoué à la police.

De la prison à la dissuasion

Au procès, le procureur Andrew Lewis avait demandé des peines de prison pour dissuader d’autres aventuriers qui avaient besoin de publicité. L’avocat de Richard Heene a comparé le canular à la légendaire émission de radio de 1938 dans laquelle le cinéaste Orson Welles a amené les gens à croire qu’il y avait une invasion de la Terre par les Martiens et que cela a semé la panique.

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Mayumi Heene s’est rétractée depuis, affirmant qu’elle n’avait avoué que par peur d’être expulsée vers le Japon, son pays de naissance. Son mari a également assuré en 2019 qu’ils étaient convaincus que leur fils, Falcón, était à bord du ballon.

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Un tour des nouveautés pour bien commencer la journée

La famille vit maintenant en Floride. Après leur aventure, Falcon, maintenant adolescent, a fondé un groupe de hard rock avec ses deux frères et a sorti une chanson “Boy in a Balloon, Not a Hoax”, accompagnée d’un clip vidéo mettant en vedette le ballon OVNI.