Un couple américain condamné en 2009 pour avoir prétendu que l’un de leurs enfants était à bord d’un ballon expérimental à la dérive a été gracié jeudi par le gouverneur du Colorado. Richard et Mayumi Heene ont été condamnés respectivement à 90 et 20 jours de prison pour le canular du “ballon ballon”, qui est rapidement devenu l’un des canulars les plus connus de l’histoire américaine moderne.

Accusés d’avoir inventé ce canular pour obtenir un contrat de télé-réalité, ils ont reçu mercredi une grâce du gouverneur de cet État ouest-américain, Jared Polis, estimant que les parents avaient “Il a payé le prix à la vue du public.” Le 15 octobre 2009, des millions de téléspectateurs avaient regardé avec angoisse pendant plusieurs heures le parcours du ballon en forme de soucoupe volante, retransmis en direct par caméra d’hélicoptère, estimant que le Falcon de six ans avait accidentellement décollé sur le bord de la machine.

La circulation à l’aéroport de Denver avait été suspendue par crainte d’une collision avec le ballon. Lorsque le ballon a atterri, vide, après 110 km de vol, les parents ont annoncé qu’ils avaient enfin découvert leur fils caché dans le grenier de la maison de peur d’être puni. Les autorités ont rapidement soupçonné un canular et Mayumi Heene a avoué à la police. Au procès, le procureur Andrew Lewis avait demandé des peines de prison pour dissuader d’autres aventuriers qui avaient besoin de publicité.

READ  Cameroun: au moins huit enfants tués lors d'une attaque contre une école d'une zone anglophone

L’avocat de Richard Heene a comparé le canular à la légendaire émission de radio de 1938 dans laquelle le cinéaste Orson Welles a amené les gens à croire qu’il y avait une invasion de la Terre par les Martiens et que cela a semé la panique. Mayumi Heene s’est rétractée depuis, affirmant qu’elle n’avait avoué que par peur d’être expulsée vers le Japon, son pays de naissance. Son mari a également assuré en 2019 qu’ils étaient convaincus que leur fils, Falcón, était à bord du ballon. La famille vit maintenant en Floride. Après leur aventure, Falcon, maintenant adolescent, a fondé un groupe de hard rock avec ses deux frères et a sorti une chanson “Boy in a Balloon, Not a Hoax”, accompagnée d’un clip vidéo mettant en vedette le ballon OVNI.