Même après avoir perdu son poste de Premier ministre, la relation professionnelle de Kiriyenko avec Poutine a perduré. En 2000, alors que le président voulait un émissaire fiable pour la région de la Volga, une région stratégique qui abrite l’un des principaux centres nucléaires de Russie, il a nommé Kirienko à ce poste.

Cinq ans plus tard, Kiriyenko a obtenu une autre promotion à la tête de Rosatom, qui joue un rôle démesuré dans les affaires du gouvernement russe. C’est l’agence en charge de tout ce qui concerne l’énergie nucléaire, du programme russe de production d’énergie nucléaire à la production d’armes nucléaires. Le discret M. Kiriyenko est devenu son patron pendant 11 ans.

« C’est un travail très important », a déclaré Mme Stanovaya. « Même aujourd’hui, il supervise tout officieusement. »

En 2016, Poutine a de nouveau promu Kirienko au poste de premier chef adjoint de l’administration présidentielle, qui est devenue plus puissante avec l’ajout ultérieur du chef de la politique intérieure. Cela signifie qu’il élabore des stratégies pour façonner l’opinion publique et contrôler les gouverneurs régionaux. Cela lui a également valu le mérite de Poutine pour avoir aidé à façonner sa campagne de victoire électorale en 2018.

Depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie en février, Kiriyenko a agi en tant qu’envoyé officieux de Poutine dans les régions occupées. Les vidéos le montrent examinant les dégâts causés au pont de Crimée et découvrant une statue d’une grand-mère patriote à Marioupol, la ville ukrainienne qui Les forces russes avaient bombardé le sol.

Mais Kirienko n’a pas sa propre base de pouvoir ni d’influence au sein des puissants services de sécurité russes. Sa proximité avec Poutine est à la fois une force et une faiblesse, a déclaré le professeur Petrov.

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« Il est fort maintenant en raison de sa proximité avec Poutine, mais avec l’affaiblissement de Poutine, cela pourrait changer », a-t-il déclaré. « C’est un outil, un outil fidèle pour son patron. »