Aujourd’hui, 22% de tous les chiots tombent malades ou meurent au cours de leur première année de vie, selon les données de l’enquête du Kennel Club auprès de plus de 3 000 propriétaires, partagées exclusivement avec The Telegraph.

Ce chiffre monte à plus d’un sur trois (36%) pour les chiens achetés avant que le nouveau propriétaire ne les connaisse.

Le problème est aggravé par une crise du coût de la vie en spirale qui a laissé de nombreux propriétaires inquiets de pouvoir payer les frais de vétérinaire pour traiter et soigner les animaux malades, a déclaré le Kennel Club.

Par exemple, 30 % des nouveaux propriétaires étaient d’accord avec l’énoncé : « Je ne sais pas si je peux me permettre de garder mon chien si le coût de la vie continue d’augmenter ».

Le chiffre a augmenté de 40% pour les personnes qui ont payé leur chien sans le voir au préalable.

« Des milliers de propriétaires de chiots et de chiens souffrent »

Un propriétaire sur quatre a également signalé des problèmes émotionnels ou des problèmes financiers parce que son chiot souffrait de problèmes de santé avant son premier anniversaire.

« Des milliers de chiots et de propriétaires de chiens souffrent et cette enquête brosse vraiment un portrait accablant de notre nation d’acheteurs de chiots », a déclaré Mark Beazley, directeur exécutif du Kennel Club, au Telegraph.

« Les habitudes d’achat de chiots virtuels qui ont été normalisées pendant le verrouillage, qui ont permis aux éleveurs louches de prospérer, se sont combinées dans une tempête parfaite et terrible avec la crise du coût de la vie.

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« Cela signifie que des milliers de personnes qui ont été induites en erreur ont maintenant du mal à s’occuper de chiens ayant des problèmes de santé et de comportement, qui sont malheureusement victimes de cet ensemble de circonstances sans précédent.

« Pour tous ceux qui envisagent d’avoir un chien, épargnez-vous ce chagrin et cette souffrance incroyables et assurez-vous de trouver un éleveur responsable, qui accorde la priorité absolue au bien-être de son chien avant toute autre chose. »