La liberté des médias en Europe a besoin de tout le soutien possible, mais la situation dans les Balkans est particulièrement préoccupante, ont déclaré les participants à une conférence en ligne « La liberté des médias dans les Balkans » organisée par EURACTIV.

La situation des médias indépendants dans la région s’est considérablement détériorée ces dernières années, panélistes a déclaré l’événement jeudi 3 juin, ouvrant la voie à un débat international sur la liberté de la presse dans les Balkans occidentaux.

Les médias indépendants sont en danger et ne pourraient survivre seuls, car ils font partie d’un environnement politique et économique qui favorise principalement les médias étatiques et pro-gouvernementaux. Dans le même temps, les journalistes à contre-courant sont trop souvent victimes de harcèlement voire d’agressions physiques.

« Le journalisme dans les Balkans souffre et des mesures urgentes doivent être prises », a déclaré Pavol Szalai, directeur du bureau UE/Balkan Reporters sans frontières (RSF).

Selon le dernier Classement mondial de la liberté de la presse RSF, la Bulgarie se classe au dernier rang en termes de liberté de la presse dans l’Union européenne, 112e sur 180 pays dans le monde. La Serbie se classe 93e et la Macédoine du Nord 90e.

« Aujourd’hui, les médias dans les Balkans sont un chien de garde qui n’aboie pas, mais se contente de gémir doucement », a déclaré Szalai, faisant référence à la situation des médias dans les Balkans occidentaux et les membres de l’UE, la Bulgarie, la Roumanie, la Slovénie et la Croatie.

Radomir Diklić, directeur de l’Independent Serbe Bêta l’agence de presse et fondateur d’EURACTIV Serbie, a accepté.

« Chaque jour en Serbie, il y a une pression sur les médias indépendants. L’environnement médiatique est contrôlé par des personnes proches du parti au pouvoir », a déclaré Diklić.

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« En Serbie, seul le président [Aleksandar] Vučić prend des décisions, bien qu’il n’en ait pas le droit », a-t-il ajouté.

Le journaliste serbe a appelé l’UE à l’aide, affirmant que les petits médias n’avaient plus les moyens de travailler de manière indépendante.

Même son de cloche en Bulgarie, membre de l’UE

Les panélistes ont déclaré que la situation en Serbie rappelle la situation en Bulgarie pendant les trois mandats de l’ancien Premier ministre Boyko Borissov, lorsqu’il avait le soutien du magnat des médias Delyan Peevski.

L’eurodéputé bulgare Elena Yoncheva (S&D) a déclaré qu’en Bulgarie « le journalisme est lentement mais systématiquement tué ». Selon elle, « il n’y a pas de liberté d’expression ni d’Etat de droit » et les citoyens sont empoisonnés par le populisme et la propagande.

« Le fait que l’UE surveille la situation ne suffit pas. La Commission européenne doit prendre des mesures concrètes. Fournir un soutien financier aux petits médias est une solution possible, car c’est l’un des principaux problèmes », a exhorté Yoncheva.

Antoinette Nikolova d’EURACTIV Bulgarie, qui est également la fondatrice de l’organisation indépendante Initiative des médias libres des Balkans (BFMI), a partagé son expérience personnelle. Jusqu’au début de l’année dernière, elle était reporter sur les affaires européennes pour le quotidien bulgare. nouveau téléviseur.

« J’ai interrogé le Premier ministre Borissov sur sa propriété, puis ils m’ont licencié et j’ai perdu mon emploi », a déclaré Nikolova, qui est depuis retournée à la station en tant que pigiste. La station a récemment été rachetée par un groupe occidental, signe de changements positifs dans le paysage médiatique.

La Euronews dossier

Une question soulevée par plusieurs orateurs est celle des franchises que le conglomérat médiatique paneuropéen Euronews vendu en Serbie et en Bulgarie. En Serbie, la franchise a été rachetée par une société d’État, tandis qu’en Bulgarie, l’acheteur est un marchand d’armes en lien avec le spin doctor de Boyko Borissov.

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Diklić a déclaré qu’il croyait que l’objectif était que les autocrates contrôlent le récit de leur pays. Il a dit qu’en même temps, le CNN La franchise, qui appartient à un média critique à l’égard du gouvernement serbe, n’a aucune chance d’obtenir une licence de diffusion.

Pendant ce temps, Nikolova a déclaré que IMC avait envoyé une lettre ouverte à 20 stations de service public, dont Télévisions françaises, D’Italie RAI et d’Irlande RTE. L’organisation exhorte les radiodiffuseurs à reconsidérer leur relation avec Euronews suite à la décision de l’entreprise de nouer des partenariats douteux en Bulgarie et en Serbie.

Les opérateurs publics ne détiennent collectivement que 12 % des Euronews. Les 88 % restants sont détenus par le milliardaire égyptien Naguib Sawiris et son Réseau de globes médiatiques.

La lumière au bout du tunnel?

Le modérateur de la conférence, Georgi Gotev – journaliste et rédacteur en chef d’EURACTIV Bulgarie, s’est dit heureux car en Bulgarie, il pouvait déjà voir « une lumière au bout du tunnel ».

La conférence a eu lieu au lendemain de la sanction par les autorités de Washington de Delyan Peevski en vertu de la « loi Magnitski », citée depuis des années comme la principale raison de la détérioration de l’environnement médiatique en Bulgarie.

L’oligarque du jeu Vasil Bozhkov a également été sanctionné pour avoir admis avoir payé plus de 60 millions de BGN (30 millions d’euros) d’extorsion au Premier ministre de l’époque Borissov. Le parquet bulgare n’a pas enquêté sur sa plainte.

Le commissaire au voisinage et à l’expansion, Olivér Várhelyi, a abordé l’incident dans un message vidéo, assurant que les irrégularités reçues par la Commission faisaient l’objet d’une enquête. Le Commissaire a souligné que la liberté des médias doit aller de pair avec le respect de l’État de droit.

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Possibilité de soutien

Meglena Kuneva, la première commissaire européenne de Bulgarie, actuellement ambassadrice de l’UE auprès du Conseil de l’Europe, a concentré ses remarques sur les poursuites stratégiques contre la participation publique (SLAPP), un outil juridique utilisé pour faire taire les journalistes.

Selon elle, la liberté de la presse est un droit humain fondamental et les Etats s’engagent à la respecter. Kuneva a reconnu que l’UE disposait de mécanismes suffisants pour protéger les médias et s’est prononcée en faveur du renforcement du soutien financier au secteur.

Concernant le cas du journaliste dissident biélorusse détenu Roman Protasevich, Kuneva a déclaré que l’UE ne disposait d’aucun mécanisme spécial pour aider à obtenir sa libération, car la Biélorussie n’est pas membre du Conseil de l’Europe.

Selon l’eurodéputée roumaine Ramona Strugariu (Renew Europe), la liberté des médias est en danger non seulement dans les Balkans mais dans toute l’Europe. Cependant, il a déclaré que cela restait positif, soulignant les changements législatifs suscités par le récent journalisme d’investigation.

Andris Kesteris, conseiller principal pour la société civile et les médias à la Commission européenne (DG NEAR), a souligné que l’exécutif de l’UE est prêt à aider les petits médias à maintenir leur indépendance.

[Edited by Josie Le Blond]