Après un violent affrontement au sujet de la pêche au homard au large de la côte est du Canada l’année dernière, les Premières Nations Le chef dit qu’il demandera aux soldats de la paix des Nations Unies de garder son peuple en sécurité dans l’eau cet été, et prédit que les tensions atteindront un point d’ébullition.

Lorsque la Première Nation de Sipekne’katik a cherché à pêcher le homard en dehors de la saison de pêche définie par les autorités fédérales, les pêcheurs commerciaux ont lancé une série de manifestations qui sont devenues physiques lorsque les casiers ont été enlevés, les pêcheurs volés et les livres de homard ont été écrasées.

Le conflit était le microcosme d’une tendance plus large des communautés autochtones essayant de défendre leurs droits historiques de gérer, de collecter et de vendre du poisson au Canada.

Le chef de Sipekne’katik, Mike Sack, a déclaré que sa Première nation allait de l’avant avec des plans pour rouvrir une pêche au homard autoréglementée en Nouvelle-Écosse en juin, défiant la saison commerciale imposée par le ministère des Pêches du Canada.

« Nous allons envoyer une lettre aux Nations Unies et nous espérons qu’ils pourront venir et maintenir la paix … et nous assurer simplement que notre peuple ne sera pas maltraité », a déclaré Sack lors d’une conférence de presse la semaine dernière.

Sipekne’katik a ouvert pour la première fois sa pêche autoréglementée au homard dans la baie St Mary’s en septembre dernier, invoquant son droit de subvenir à ses besoins en pêchant en vertu d’un traité de 1700. Ce droit a été affirmé dans une affaire de la Cour suprême du Canada il y a plus de deux décennies et a été interprété comme un droit de pêcher pour un «moyen de subsistance modéré», bien que cela n’ait jamais été correctement défini.

Dans une déclaration en mars, la ministre des Pêches, Bernadette Jordan, a soutenu les droits à une pêche aux moyens de subsistance modérés, mais a déclaré que toutes les pêcheries de homard doivent fonctionner pendant la saison établie, qui se termine en mai, pour des raisons de conservation.

«Tous les pêcheurs verront une présence fédérale accrue et coordonnée dans l’eau et sur terre ce printemps, y compris les agents des pêches, appuyés par les navires de la Garde côtière canadienne», indique en partie leur communiqué.

« Les responsables des pêches ont la tâche difficile de faire appliquer la loi sur les pêches de la même manière pour tous les pêcheurs, dans des conditions très complexes et changeantes. »

Sack a déclaré que travailler dans ces limites fixées n’a pas fonctionné pour Sipekne’katik, notant que si la pêche commerciale n’emploie que 20 à 25 personnes de la communauté, la pêche autoréglementée pourrait en employer jusqu’à 200. Il a dit que la communauté le fera. il offrira de restituer ses neuf permis commerciaux de homard existants et d’aller de l’avant avec ses plans pour sa propre pêche.

« Une fois [Minister Jordan] Elle est sortie et a dit de ne pas pêcher hors saison, pour moi, elle a habilité les pêcheurs commerciaux. Ce qui s’est passé l’année dernière sera bien pire », a déclaré Sack.

« La chose la plus importante que nous essayons de faire est de l’avoir pour que nos gens puissent pêcher et sortir de la pauvreté sans être en danger », a-t-il déclaré. « Les espèces sont la dernière chose que nous voulons nuire, cela n’arrivera pas, nos ancêtres ne seraient pas heureux avec nous. »

Le plan de Sipekne’katik comprend le lancement de ses propres études de conservation «extensives» pour s’assurer que les populations de homard restent en bonne santé, a-t-il déclaré. Megan Bailey, spécialiste de la mer à l’Université Dalhousie, dirigera cette recherche au cours des prochains mois.

Il a déclaré que son équipe se concentrera sur la collecte de données sur les populations de homard entre juin et novembre, en dehors de la saison de pêche commerciale. Elle a dit qu’il y avait également des plans pour appliquer les meilleures pratiques dans des endroits comme le Maine, où la pêche au homard a lieu toute l’année.

« Je ne pense pas que personne ne veuille voir ce qui s’est passé l’automne dernier », a-t-il déclaré.

«Alors, comment pouvons-nous avoir une coexistence collaborative d’une pêche commerciale et d’une pêche conventionnelle? Au [St Mary’s Bay] spécifiquement, mais je pense que c’est évidemment une conversation beaucoup plus large. « 

Pendant ce temps, l’Alliance unifiée pour la conservation des pêches, un groupe d’intervenants de la pêche commerciale au Canada atlantique, a publié une déclaration disant qu’ils étaient «préoccupés» par le plan de Sipekne’katik.

« [The Department of Fisheries and Oceans] il compte des centaines de scientifiques dévoués et respectés de la pêche et de la conservation et investit des millions de dollars chaque année pour soutenir les règles et réglementations scientifiques qui régissent la durabilité des pêches », a-t-il déclaré.

« L’UFCA continuera de plaider pour que le gouvernement du Canada maintienne une surveillance réglementaire claire, durable et responsable pour toutes les pêches. »

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