PORTLAND, Maine (AP) – Un chasseur de bonnes affaires qui s’est rendu à une vente aux enchères dans le Maine pour trouver un mélangeur KitchenAid, une bibliothèque ou des vêtements vintage est reparti avec un trésor vieux de 700 ans.

Au lieu d’un appareil de cuisine, Will Sideri est tombé sur un document encadré accroché au mur. Il avait une écriture latine élaborée, ainsi que des notes de musique et des fioritures dorées. Un autocollant disait 1285 après JC. D’après ce qu’il avait vu dans une classe de manuscrits au Colby College, le document semblait carrément médiéval.

Et c’était un vol à 75 $.

Les érudits ont confirmé que le parchemin provenait du Missel de Beauvais, utilisé dans la cathédrale de Beauvais en France et datant de la fin du XIIIe siècle. Il a été utilisé il y a environ 700 ans dans le culte catholique romain, ont-ils dit.

Un expert en manuscrit a déclaré que le document, rapporté pour la première fois par le Maine Monitor, pourrait valoir jusqu’à 10 000 dollars.

Après avoir espionné le manuscrit inhabituel, Sideri a contacté son ancien professeur du Colby College, qui le connaissait car il existe une autre page dans la collection du collège. Le professeur a contacté un autre chercheur qui avait fait des recherches sur le document. Ils ont rapidement confirmé l’authenticité.

Le rouleau faisait partie d’un livre de prières et d’une liturgie pour les prêtres, a déclaré Lisa Fagin Davis, directrice exécutive de la Medieval Academy of America et professeur d’études manuscrites à l’Université Simmons de Boston.

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Le missel entier appartenait autrefois à William Randolph Hearst, l’éditeur du journal, avant d’être vendu dans les années 1940 et, à la grande consternation des universitaires d’aujourd’hui, il a été divisé en pages individuelles, a-t-il déclaré.

La pratique était courante au début du XXe siècle. « Des milliers de manuscrits uniques ont été détruits et dispersés de cette manière », a déclaré Davis.

Davis a fait une enquête approfondie Le Missel de Beauvaiset a suivi plus de 100 pages individuelles à travers le pays. Au total, le missel comptait 309 pages dans sa forme originale.

La page achetée par Sideri intéresse particulièrement les universitaires.

C’est un trésor à la fois par son âge et par son état, qui est bien meilleur que l’autre page de la collection de Colby, a déclaré Megan Cook, une ancienne enseignante de Sideri qui enseigne la littérature médiévale à Colby.

Le parchemin vaut plus de 10 000 $, selon Davis. Mais Sideri a déclaré qu’il n’avait pas l’intention de le vendre.

Il a dit qu’il aime l’histoire et la beauté du parchemin, et l’histoire de la façon dont il l’a découvert.

« C’est quelque chose à la fin de la journée que je sais que c’est cool », a-t-il déclaré. « Je n’ai pas acheté ça dans l’espoir de le vendre. »

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