Un vaisseau spatial cargo chinois transportant du matériel et des fournitures s’est amarré avec succès au module central du la station spatiale du futur pays, selon les médias d’État.

Une longue fusée du 7 mars transportant le cargo Tianzhou-2, chargé d’articles essentiels tels que de la nourriture, de l’équipement et du carburant, a décollé samedi soir du site de lancement de Wenchang sur l’île tropicale méridionale de Hainan, a rapporté dimanche Xinhua. Agence de presse.

L’amarrage au module central Tianhe de la station spatiale s’est achevé dimanche à 5 h 01, heure de Pékin, a indiqué l’agence, citant le porcelaine Agence spatiale habitée (CMSA).

La Chine devra effectuer une dizaine de missions au total pour terminer l’assemblage de la station spatiale, appelée Tiangong, qui signifie « palais céleste », en orbite.

La station devrait devenir pleinement opérationnelle en 2022. Une fois achevée, elle devrait rester en orbite terrestre basse jusqu’à 15 ans.

Avec l’éventuelle retraite de l’International Espace Station après 2028, Tiangong pourrait devenir le seul avant-poste humain en orbite terrestre.

Maintenant que le cargo a accosté, la Chine prévoit de commencer les préparatifs pour envoyer trois astronautes pour déballer les marchandises, qui comprennent des aliments tels que du porc effiloché à la sauce à l’ail et du poulet kung pao, a indiqué l’agence.

« Nous transporterons d’abord le matériel de soutien, les pièces détachées et l’équipement nécessaires, puis notre équipement », a déclaré le directeur de la CMSA, Hao Chun, cité par Xinhua.

Pékin a investi des milliards dans son programme spatial pour tenter de regagner du terrain en Russie et aux États-Unis, avec des projets en orbite terrestre et l’atterrissage d’engins spatiaux sans pilote sur la Lune et Mars.

Mais il a été fortement réprimandé par les États-Unis et de nombreux experts pour une violation potentiellement dangereuse de l’étiquette spatiale en permettant à un grand segment de fusée de s’écraser de manière incontrôlable sur Terre plus tôt ce mois-ci après le lancement du module central Tianhe.

Bien que les autorités chinoises se soient déclarées ouvertes à une collaboration étrangère sur leur station spatiale, l’étendue de cette coopération n’est toujours pas claire. Mais l’Agence spatiale européenne a envoyé des astronautes en Chine pour s’entraîner à travailler à l’intérieur de Tiangong quand il sera prêt.

Plus tôt ce mois-ci, la Chine a fait atterrir son rover Zhurong sur Mars, devenant ainsi le troisième pays à avoir réussi à faire atterrir un vaisseau spatial sur la planète rouge. Le rover a commencé à se déplacer pour étudier la géologie martienne : il passera environ trois mois à prendre des photos et à collecter des données dans une vaste plaine de lave du nord.

Les États-Unis et la Russie sont les seuls autres pays à avoir atteint Mars, et seul le premier a a opéré un rover à la surface.

Le lancement de Tianzhou-2 devait avoir lieu quelques jours après l’atterrissage du rover sur Mars, mais a été reporté pour des raisons techniques.

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