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Pékin (AFP) – La Chine et l’Argentine ont accueilli dimanche l’initiative mondiale « la Ceinture et la Route », alors que le président Xi Jinping clôturait un week-end d’activités diplomatiques frénétiques en marge des Jeux olympiques d’hiver.

Xi n’a pas quitté son pays depuis l’apparition du coronavirus dans la ville de Wuhan, la Chine étant désormais la seule grande économie à poursuivre une stratégie stricte de zéro-Covid.

Mais les Jeux de Pékin ont permis à Xi de tenir une série de réunions en face à face avec d’autres dirigeants mondiaux pour la première fois en près de deux ans.

Dimanche, la chaîne de télévision publique CCTV a rapporté que la Chine et l’Argentine avaient signé un accord sur « la promotion conjointe de la construction de la Ceinture économique de la Route de la soie et de la Route maritime de la soie du XXIe siècle », marquant l’entrée de l’Argentine dans l’initiative.

La BRI chinoise est une poussée de mille milliards de dollars pour améliorer les liens commerciaux à travers le monde en construisant des infrastructures historiques, et l’inclusion de l’Argentine est une victoire majeure pour Pékin en Amérique latine.

Les entreprises chinoises ont investi plus de 20 milliards de dollars en investissements directs non financiers dans des projets dans les pays de la BRI en 2021, selon le ministère chinois du Commerce.

L’accord est intervenu alors que le président argentin Alberto Fernandez effectuait une visite de trois jours en Chine au cours de laquelle les deux parties ont également déclaré qu’elles continueraient à se soutenir mutuellement sur les questions concernant les intérêts souverains.

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Xi a également rencontré le Premier ministre pakistanais Imran Khan dimanche, peu de temps après que l’armée pakistanaise a déclaré que les troupes avaient mis fin à quatre jours d’assauts par des séparatistes dans la province du Balouchistan.

La Chine a investi de manière significative dans la région où les séparatistes ont mené une insurrection pendant des années, alimentés par la colère que ses abondantes réserves de ressources naturelles ne soulagent pas les citoyens de la pauvreté écrasante.

Lors de la réunion, M. Xi a souligné que « la partie chinoise soutient fermement le Pakistan dans la sauvegarde de son indépendance, de sa souveraineté et de sa dignité nationales, ainsi que dans la lutte contre le terrorisme », selon les médias d’Etat.

J’ai ajouté que la Chine est disposée à travailler avec le Pakistan pour « aligner les stratégies de développement ».

Xi a également rencontré dimanche le président polonais Andrzej Duda et la présidente singapourienne Halimah Yacob.

Sa rencontre la plus importante a eu lieu vendredi lorsque Xi s’est entretenu avec le Russe Vladimir Poutine juste avant la cérémonie d’ouverture des Jeux olympiques.