Des dizaines de vétérinaires et de bénévoles s’occupent d’un bébé dauphin retrouvé noyé dans une mare au large des côtes thaïlandaises.

Le dauphin d’Irrawaddy a été trouvé par des pêcheurs qui ont alerté les défenseurs de l’environnement marin et fourni des soins d’urgence jusqu’à ce qu’il puisse être transporté au centre de recherche et de développement des ressources côtières et marines de Thaïlande pour des soins vétérinaires.

Le bébé a été surnommé Paradon, ce qui se traduit grossièrement par « fardeau fraternel », car les personnes impliquées savaient dès le premier jour que lui sauver la vie ne serait pas une tâche facile.

Considéré comme une espèce vulnérable par l’Union internationale pour la conservation de la nature, les dauphins d’Irrawaddy se trouvent dans les eaux côtières peu profondes de l’Asie du Sud et du Sud-Est et dans trois rivières au Myanmar, au Cambodge et en Indonésie. Leur survie est menacée par la perte d’habitat, la pollution et la pêche illégale.

Les responsables du centre de recherche marine estiment qu’il reste environ 400 dauphins d’Irrawaddy le long de la côte est du pays, à la frontière avec le Cambodge.

Depuis que les pêcheurs ont trouvé Paradon le 22 juillet, des dizaines de vétérinaires et de bénévoles ont aidé à prendre soin de lui dans l’établissement de Rayong, dans le golfe de Thaïlande.

« Nous nous sommes dit que ses chances de survie étaient assez faibles, à en juger par son état », a déclaré Thanaphan Chomchuen, vétérinaire au centre. « Normalement, les dauphins échoués sur le rivage sont généralement dans un état aussi terrible. Les chances de survie de ces dauphins sont normalement très, très minces. Mais nous avons fait de notre mieux ce jour-là.

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Les travailleurs l’ont placé dans une piscine d’eau de mer, ont soigné une infection pulmonaire et ont recruté des bénévoles pour s’occuper de lui 24 heures sur 24. Ils doivent le maintenir dans sa cuve pour éviter qu’il ne se noie et lui donner du lait, d’abord par sonde, puis au biberon lorsqu’il a repris des forces.

Un vétérinaire du personnel et un ou deux bénévoles restent pour chaque quart de travail de huit heures, et d’autres travailleurs pendant la journée font fonctionner la pompe et le filtre à eau et préparent le lait pour le veau.

Après un mois, l’état de Paradon s’améliore. Le veau, qui aurait entre quatre et six mois, est maintenant capable de nager et ne montre aucun signe d’infection. Mais le dauphin, qui mesurait 138 cm (4,5 pieds) et pesait environ 27 kg (59 livres) lorsqu’il a été retrouvé, est toujours faible et ne boit pas assez de lait malgré les efforts de l’équipe pour le nourrir toutes les 20 minutes.

Thippunyar Thipjuntar, une conseillère financière de 32 ans, l’une des nombreuses bénévoles qui viennent pour un quart de garde avec Paradon, a déclaré qu’elle ne pouvait s’empêcher de l’aimer et de s’inquiéter de son développement.

« Il ne mange pas assez, mais veut juste jouer. J’ai peur qu’il ne se nourrisse pas suffisamment », a-t-il déclaré en nourrissant le Paradon endormi, bercé dans son bras.

« Lorsque vous investissez votre temps, vos efforts physiques, votre attention mentale et votre argent pour venir ici en tant que bénévole, vous voulez bien sûr qu’il devienne fort et survive. »

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Sumana Kajonwattanakul, directeur du centre marin, a déclaré que Paradon aurait besoin de soins de longue durée, peut-être jusqu’à un an, jusqu’à ce qu’il soit sevré et capable de chasser pour sa propre nourriture.

« Si nous le relâchons quand il ira mieux, le problème est qu’il ne pourra pas avoir de lait. Nous devrons prendre soin de lui jusqu’à ce qu’il ait ses dents, puis nous devons l’entraîner à manger du poisson et à faire partie d’une meute. Cela prendra beaucoup de temps », a déclaré Sumana.

Les gardiens du paradis croient que les soins prolongés avec amour et tendresse sont payants.

« Si nous pouvons sauver un dauphin, cela aidera nos connaissances, car il n’y a pas eu beaucoup de cas réussis dans le traitement de ce type d’animal », a déclaré le vétérinaire Thanaphan. « Si nous pouvons le sauver et qu’il survit, nous en aurons beaucoup appris. »

« Deuxièmement, je pense qu’en le sauvant, en lui donnant une chance de vivre, on sensibilise aussi à la conservation de cette espèce animale, qui est rare, puisqu’il n’en reste plus beaucoup. »