L’avocat de la défense de l’ancien policier de Minneapolis Derek Chauvin, accusé du meurtre de George Floyd, a demandé lundi au juge de retarder le procès en cours, affirmant que la ville avait annoncé un montant record de 27 millions de dollars. règlement pour la famille de Floyd pourrait rendre impossible un procès équitable.

L’avocat de la défense Eric Nelson a également évoqué la possibilité de renouveler sa requête précédemment infructueuse pour déplacer le procès de Chauvin dans une autre ville.

L’accord annoncé par la ville de Minneapolis vendredi dernier et le procès pénal de Chauvin sont apparemment complètement déconnectés. Mais le moment du paiement, qui intervient alors que le procès est encore dans le processus de sélection du jury, en a surpris certains.

Lundi, Nelson a déclaré: “Je suis très préoccupé par les nouvelles qui ont été publiées vendredi.” Il a dit qu’il pensait qu’il “a un potentiel incroyable de contaminer le groupe de jurés”.

Il y avait des tensions au palais de justice du comté de Hennepin, dans le centre-ville de Minneapolis, lundi, où le bâtiment est entouré de barrières et de gardes dans ce que certains observateurs considèrent comme un geste agressif fortification, la salle d’audience elle-même est sévèrement restreinte en raison de la pandémie.

Le juge, Peter Cahill, a exprimé sa frustration quant au moment choisi pour l’annonce du règlement vendredi dernier, le qualifiant de “malheureux”.

Cahill a déclaré qu’il convoquerait sept jurés la semaine dernière pour leur demander s’ils avaient vu des nouvelles de l’accord et si cela affecterait leur équité.

“J’aimerais que les responsables municipaux arrêtent de parler autant de cette affaire”, a déclaré le juge, avant de reprendre la sélection du jury lundi matin. “En même temps, je ne vois aucune mauvaise intention qu’ils essaient de modifier le dossier pénal.”

READ  Cherchez pour trouver une fille à la décharge où elle travaillait

La famille de Floyd a déposé une poursuite fédérale pour mort injustifiée contre Chauvin et la ville de Minneapolis l’année dernière. La ville a tenu une conférence de presse pour annoncer l’accord, qui comprenait des commentaires émouvants des frères Floyd et du maire Jacob Frey.

Pendant ce temps, Nelson a également noté que le fils du procureur général du Minnesota Keith Ellison, Jeremiah, faisait partie du conseil municipal qui a approuvé à l’unanimité l’accord et a remis en question le moment choisi, bien qu’il ait déclaré qu’il ne portait aucune accusation.

Keith Ellison dirige l’équipe des poursuites et a souvent été présent dans la salle d’audience.

Pendant une pause dans la sélection du jury, Ellison s’est arrêtée à la table de Nelson et a dit: “Y a-t-il autre chose dont quelqu’un ne veut pas m’accuser?”

Nelson regarda Ellison mais ne répondit pas.

Frey, le maire de Minneapolis, a reporté les questions sur le moment du règlement au procureur de la ville Jim Rowader, qui a refusé de commenter.

Le procureur Steve Schleicher a déclaré que l’État n’avait aucun contrôle sur Frey et le conseil municipal.

L’avocat de la famille Floyd, Ben Crump, a qualifié les 27 millions de dollars de règlement préalable au procès le plus important de l’histoire pour une réclamation en matière de droits civils.

Cahill a accepté d’examiner la demande de retard.

Il avait précédemment refusé une demande de déplacer le procès, affirmant que la couverture de la mort de Floyd était si répandue qu’il était “peu probable qu’elle guérisse la tache de la publicité préjudiciable pré-procès”.

Floyd, un homme noir, a été déclaré mort le 25 mai après que Chauvin, qui est blanc, s’est agenouillé contre son cou pendant près de neuf minutes alors que Floyd a supplié pour sa vie.

READ  Yoshihide Suga a été officiellement élu Premier ministre

Chauvin a été accusé de meurtre au deuxième degré, de meurtre au troisième degré et d’homicide involontaire coupable et nie les accusations.

Le premier juré potentiel interrogé lundi a été rapidement renvoyé après s’être porté volontaire pour avoir entendu parler du règlement et supposé que cela signifiait que la ville ne pensait pas qu’il gagnerait l’affaire civile.

“Quand j’ai entendu cela, j’ai presque haleté au montant”, at-il dit, ajoutant qu’il ne pouvait pas promettre qu’il serait capable de l’ignorer.

Les jurés potentiels interrogés par la suite n’ont pas mentionné avoir entendu parler du règlement, et ni les avocats ni le juge n’ont demandé directement s’ils étaient au courant.